5365 m/ 130 trekking km / 12 dagen / 8 lotgenoten / 16 glinsterende ogen gevuld met een once in a lifetime experience / 2 douchemomenten / nul stuks schone kleding / hartslag van 88 bpm in rust / 16 tranen / waarvan 14 van puur geluk/ 605 perfecte perspectieven op de Nepalese Himalayas Er is werkelijk niets dat je kan voorbereiden op de panoramische reuzen van de Everest regio. Een hele opluchting, aangezien ik nauwelijks vier weken trotse eigenaar was van mijn nieuwe titel als Yomads reisverslaggever…

Vaak gehoord: op reis om te onthaasten en het leven eens stevig te overdenken. Goede redenen, maar op mij niet van toepassing. Zelden zo veel voorspoed gekend als de laatste maanden, zelden zo veel rust in mijn leven gevoeld als het afgelopen jaar. En dan… fietsen in Noord-Frankrijk, in een provincie met de naam van een vergeten koninkrijkje: Picardië. Langs het pad dat zich vlecht door het bochtige en gebochelde landschap, staat op het akker een tractor die ooit rood moet zijn geweest. Rood dat door de zon…

Om Colombia te ervaren hoef je in theorie de bank niet af – met een kopje Colombiaanse biokoffie en een stukje Fair Trade chocolade waan je jezelf al haast in Latijns-Amerika. Maar naast culinaire hoogstandjes biedt het land ook natuurlijke en culturele hoogtepunten. Ontdek het zelf met de Colombia-reizen van SNP. Onlangs kreeg reisleider Marcel Breedveld een pakketje thuisgestuurd, verpakt in bananenbladeren. De afzender was een lokale boer uit Colombia. De inhoud? Echte Colombiaanse rietsuiker. Suiker met daarin soms zelfs wat insecten ingesloten, alsof het fossielen in gestolde…

Met een ruk aan de teugel komen paard en wagen abrupt tot stilstand. Hoog vanaf de bok staart de boer mij onderzoekend aan. Zijn ogen richten zich achtereenvolgens op mijn toerfiets, mijn ontblote benen en armen, mijn met zonnebrand ingesmeerde gezicht, en weer terug. Zijn gegroefde gelaat ligt half verborgen onder een pet, verweerde kleding bedekt zijn lichaam. Als Portugees weert hij de middagzon, maar ik geef me juist bloot. In zijn ogen ben ik waarschijnlijk een verdwaalde exoot tussen fruitbomen. Portugezen fietsen niet voor de lol. Onze…

Als een zwaluwnest hangt het klooster Pródromos verborgen tegen een steile wand van de driehonderd meter diepe Lousios-kloof. Een in zwarte pij geklede monnik verwelkomt spaarzame gasten met een koel glas water en een stukje Loukoumi (Turks fruit). Gastvrijheid staat hier nog hoog in het vaandel. Vooral voor buitenstaanders die in dit onherbergzame deel van de Peloponnesos nog een bijzonderheid zijn. Om de kwaliteit te bewaken reisde Ben van Hecke, regiospecialist Griekenland van SNP, afgelopen voorjaar de reis ‘Klassiek Hellas’ na. Hij kon niet anders ‘dan weer heel…

Te voet door luilekkerland: boomtakken zwaar van kersen, pruimen en vijgen. In de schaduw van een olijfboomgaard uitrusten met een karaf lokale wijn. Wegdromen over de maaltijd van vanavond, met truffels en gerookte ham. Boven je hoofd een wespendief. Honingbuizerd heet hij hier. Je proeft de naam op je tong: honingbuizerd. Aangenaam rozig van de wijn sta je op. Tijd voor de laatste kilometers naar het hotel. De namiddagzon verandert het te volgen karrenspoor in goud. ‘Denkbeeldig land waar alles in overvloed te krijgen is, waar bijvoorbeeld iemand de gebraden…

‘Een nieuwe fietsklassieker lijkt geboren’, schreef ik vorig jaar in mijn artikel over de Alto Adige fietsreis, een trektocht met bagagevervoer van de Passo di Rezia tot aan het Lago di Garda. Natuurlijk was hierbij de wens ‘de vader van de gedachte’, want ik kon echt niet vermoeden dat deze tocht zo populair zou worden. Meer dan 150 klanten, verspreid over het hele zomerseizoen, genoten van deze ruim 200 kilometer lange route door de Noord-Italiaanse bergen. Sleutelwoorden bij dit succes waren ‘autovrij’, voornamelijk ‘fietspad’, overwegend ‘dalend’ en ‘goed…

Kent de wereld nog verrassingen als je vijfentwintig jaar directeur bent geweest van SNP Natuurreizen? Voor SNP-oprichter Toine de Jong (63) wel. Een reis door Myanmar prikkelde zijn pioniersgeest weer eens als vanouds. Vijftig jaar lang was het voormalige Birma een blinde vlek op de kaart, ingeklemd tussen India, China en Thailand. De militaire dictatuur isoleerde het land volledig. Twee jaar geleden gingen de landsgrenzen open, sindsdien is de wereld een opmerkelijk land rijker. Toine praat begeesterd over Myanmar. Nee, dit keer niet eens vanwege bijzondere natuur, al…