Over het ruige Noorse landschap doen de wildste verhalen de ronde. Het zou door reuzen gevormd zijn en er zouden trollen wonen. Die fabelachtige figuren nemen de meeste reizigers nog wel voor lief. Het zijn eerder de gevleugelde, zoemende en gemeen stekende wezentjes waar ze bang voor zijn: muggen. Maar is dat wel terecht? In de 3,5 jaar dat Janneke Wijgergangs – voormalig SNP-gids en nog altijd nauw betrokken bij de organisatie − in het zuidwesten van Noorwegen woont heeft ze er nauwelijks last van gehad. Natuurlijk, op…

‘If you are going to San Francisco’ (1967, Scott Mckenzie), ‘California Dreamin’ (1965, Mamas & Papas). In een willekeurige Amerikaanse popsong is men vaak on the road. Op pad naar je liefje, voor business of een nieuwe toekomst. Zo is het altijd geweest; de zoektocht naar vrijheid en fortuin is sinds de eerste kolonisten diepgeworteld in de Amerikaanse identiteit. Je eigen weg volgen, het realiseren van the American dream, het zit in de genen van de Amerikanen. Wie nu door Amerika een rondreis per camper of auto maakt…

Als ik aan ‘fietsen in Italië’ denk, zie ik vooral beelden van gezwoeg over smalle landwegen met voorbijrazend snelverkeer. Of van adembenemend steile klimmetjes op weg naar weer zo’n fraai middeleeuws vestingdorpje bovenop een rots. Prachtig fietsland maar loodzwaar! Mijn nieuwsgierigheid was dan ook snel gewekt toen ik hoorde van een vermaard fietsparadijs in het noorden van Italië waar je vrijwel enkel bergafwaarts, door brede gletsjerdalen, dagenlang onbekommerd kon peddelen op je toerfiets. Deze ‘klassieker’ onder de fietsroutes in de bergregio’s van de Alto Adige en Trentino mocht…

Fietsen in München is een feestje, want waar vind je maar liefst 200 kilometer aan fietspad? Bovendien is er veel te zien en houden de Münchenaren van muziek, feest en een lokaal biertje op een terrasje. Vandaar dat SNP een vierdaagse citytrip per fiets naar deze Beierse stad heeft bedacht. Vioolklanken cirkelen rond het tempeltje van Diana in de Hofgarten van München. Het beeld onder de koperen koepel staat er stoïcijns bij. Ze is immers van brons. Een paar van de toeschouwers op het gras eromheen wiegen wel…