De mist trekt langzaam op van het ryolietgebergte van Landmannalaugar, in het binnenland van IJsland. Iedere helling heeft haar eigen kleur door alle verschillende ijzerverbindingen in het gesteente: roestbruin, paars of koperachtig blauwgroen. Tussen de glooiende hellingen liggen helderwitte sneeuwvelden, terwijl verderop een recente lavastroom van gitzwart basalt over een helling is gestold. Iedere paar meter blijft wel iemand uit mijn groep staan om een foto te maken; ze hadden niet verwacht dat het in IJsland zo mooi kon zijn. Ook ik val geregeld uit mijn gidsrol wanneer…

Noem het woord katharen en Irene Ploeg zit meteen op het puntje van haar praatstoel. Opmerkelijk, Irene lijkt gegrepen door het verhaal van een eigenzinnige spirituele groepering die in de late middeleeuwen werd uitgeroeid door kruisridders. Hooggelegen burchten zijn de stille getuigen van hun bestaan. Irene is net terug uit de Languedoc. Per huurauto en te voet doorkruiste ze katharenland, dat nog altijd ongereptheid ademt. Haar uitvalsbasis was een safaritent van SNP, verscholen tussen ruige kalkrotsen aan de voet van de Pyreneeën. Een genot voor de wandelaar, in…

Een voorjaarsmiddag in de bergen van Zuid-Turkije. Een prachtig kalksteenplateau, ver weg van drukke autowegen en massatoerisme. Je pauzeert, genietend van de uitgestrekte rotspartijen en de stilte. Alleen het balken van een ezel in de verte. En dan opeens: naburig gebulder en geraas. De rivier Köprülü kan het niet zijn − die stroomt in het kloofdal ver onder je. Een vliegtuig dan? Ook niet. Aan de rand van het plateau zie je waar het geluid vandaan komt. Een enorme waterbron, rechtstreeks uit de rotswand. Een karstbron: een rivier die,…

‘Je ruikt de zilte lucht, hoort golven tegen de klifkust slaan. Voortdurend is de zee dichtbij − soms even aan het oog onttrokken door struiken of een rotspartij. En dan, na een bocht, zie je opeens het water weer. Dat heldere, azuurblauwe water. Elke keer een prachtig panorama.’ Met het fotoboek op schoot vertelt Ine van Meerwijk over Menorca. Eind mei 2012 maakte ze daar de achtdaagse SNP-wandelreis, samen met haar vriend Fred Boerwinkel. ‘We wilden graag naar een groen eiland. Menorca bleek een schot in de roos….

Omhoog, omlaag en van links naar rechts. Slingerend op de banken van onze jeep hobbelen we over een gatenkaasweg door eeuwig groen bos. Ik voel een opgewonden spanning. Elk moment kan ons blikveld zich openen voor een unieke wildervaring: de grootste bijeenkomst van Aziatische olifanten ter wereld. Kuddes van wel honderd wilde olifanten verzamelen zich in augustus op de graslanden van het Minneriya National Park. Zodra onze chauffeur de vlakte oprijdt, doemen direct twee grote groepen voor ons op. Grazend langs de oevers van het Minneriya-meer. Uiteindelijk kunnen…