Met een verfrissende bries in de haren langs de mooiste plekjes op de Ionische Eilanden. Dat is nog eens zomervakantie! Vooral als je overal wat leuks te doen hebt: een fietstocht, een wandelingetje of zomaar een zwempartij in een turquoise zee.  Wat is leuker? Het kookpunt bereiken in de file op weg naar Saint Tropez? Of onder een verkoelend briesje genieten van een Griekse driegangenlunch, terwijl de kapitein naar het volgende prachteiland navigeert? Zelfs doorgewinterde landrotten wagen dan de stap aan boord. De beste plek om de zomer…

De Nederlandse eilanden Bonaire, St. Eustatius en Saba bieden dampende nevelwouden, mangrovebossen en bontgekleurde koraalriffen. Ga er tijdens de Volkskrant lezersreis luieren, snorkelen en bezoek diverse natuurbeschermingsprojecten van onder meer het WNF. Je verwacht het gewoon niet; als je een stukje onder water zwemt voor de kust van Bonaire. Je zwemt langs een paar koraalrotsen, passeert een school razende papegaaivissen en dan staan daar opeens twintig kerstbomen op de zandbodem. Hun takken deinen traag heen en weer in de stroming, de stammen van wit kunststof zitten vast aan…

Toen Irene Rol (53) uit Beest haar vrienden en familie vorig jaar liet weten met haar partner naar Tenerife te gaan, reageerden zij vrijwel zonder uitzondering met een opgetrokken wenkbrauw. ‘Huh? Tenerife? Dat is toch niets voor jullie?’ Lachend: ‘Ja, mensen hebben dan toch een beetje het beeld dat je twee weken aan het de kust van Spanje gaat liggen tussen de zongebruinde bierbuiken. Begrijp me niet verkeerd: daar is op zich niets mis mee natuurlijk. Maar het zijn gewoon niet de vakanties waar wij in geïnteresseerd zijn. Wij…

Die éne speciale droomreis vinden, waarbij iedereen aan zijn of haar trekken komt, kan voor een gezin met kinderen een lastige opgave zijn. Zeker in een Zuid-Afrika, dat zich aanprijst met de slogan: de wereld in één land. Zuid-Afrika is 39 keer zo groot als Nederland. Waar moet je heen? Wat wil je doen? En vooral: wat willen de kinderen? Leeuwen spotten op safari in het Kruger Park? Spelen op de brede zandstranden langs de Indische en Atlantische Oceaan? Kennismaken met lokale stammen in Limpopo? Met een heerlijk…

Als om half drie mijn wekker afgaat hoor ik in de keukentent het ronkende geluid van de kerosinebrander. Onze kok Nima zet al thee en maakt pap; een snel ontbijt voordat we op pad gaan. Terwijl ik zo ver mogelijk wegkruip in mijn donsjas zie ik dat mijn thermometer min 16 graden Celsius aangeeft. Het is een kraakheldere koude nacht. Mijn gids Pemba vindt het tijd om te gaan. Slechts vergezeld door de lichtbundels van onze hoofdlampen stappen Pemba en ik de duisternis in. Op weg naar de Goecha…