Frankrijk: geen land waar je zo fijn kunt fietsen

Geen land waar je zo fijn kunt fietsen als Frankrijk. Vooral de vlakke kustprovincies lenen zich voor het betere toerwerk. Van hotel naar hotel of met een kasteel als uitvalsbasis. Lees hier de verhalen van zowel ervaren als onervaren reizigers die (voor het eerst) een fietsvakantie deden!

Rust en comfort, dat is wat Wim en Maria uit Tilburg willen als ze op fietsvakantie zijn. ‘We vinden het fijn om na een dag fietsen op een vertrouwde stek thuis te komen en hebben geen zin om dan met bagage te sjouwen.’ Daarom kozen ze voor een standplaatsreis in de Cognacstreek met als uitvalsbasis Domaine du Breuil, een kasteelhotel met twintig luxueuze kamers. Het landgoed is zo groot dat de gasten elkaar onmogelijk in de weg kunnen lopen. Wim: ‘In de namiddag waren er slechts enkele mensen bij het zwembad. Daar kwamen we bij na een dag fietsen, vervolgens namen we een drankje en schoven we aan in het restaurant van het hotel, dat een van de beste keukens uit de buurt bleek te zijn. Als we zin hadden in een terrasje fietsten we vanuit het kasteel enkele kilometers naar het centrum van Cognac.

Frankrijk_fietsvakantie7

‘Eigenlijk heeft Frankrijk alles wat wij zoeken. Het is dichtbij, je kunt er lekker eten, het weer is goed en je vindt er rust. Voor een fietsvakantie is een rustige omgeving prettig. Op het Franse boerenland gaan de luiken al vroeg voor de ramen. Na elf uur is het dan ook stil. Bovendien is Frankrijk een erg groot land dat je nooit helemaal kunt kennen. De grootste ontdekking van deze fietsvakantie was de rivier de Charente, daar hadden we nog nooit van gehoord. De Charente meandert prachtig door het landschap. Op de oevers staan kastelen en hier en daar vind je een terras. Het is net de Loire, maar dan zonder drommen toeristen. Wat wil je nog meer?’

Frankrijk_fietsvakantie1

Verwend

Voor Sonja en Bart uit het Limburgse Beek was fietsen een tweede keuze. ‘Wij zijn wandelaars.’ Maar omdat Sonja haar knie had geblesseerd met tennis, kon er in de meivakantie niet gelopen worden. Fietsen mocht wel van de dokter, maar niet te inspannend. En dus boekten ze de eerste fietsreis van hun leven. ‘En dat is geweldig goed bevallen. Als je wandelt ben je dichter bij de natuur, maar om een groter gebied te leren kennen is fietsen ideaal. Als we langs zo’n mysterieus zoutmoeras reden, dacht ik: wat bijzonder dat wij hier mogen fietsen… prachtig gewoon.’ De zevendaagse trektocht die Sonja en Bart maakten, voert door de Vendée aan de Golf van Biskaje. Een plat land dat enigszins doet denken aan ons waddengebied. De Vendée bestaat uit natte graslanden en polders die worden doorkruist door grachten en kreken. Bij laag water kun je, net als de wielrenners in de Tour de France van 2011, naar het eiland Noirmoutier fietsen en de boot naar het Ile d’Yeu nemen.

Frankrijk_fietsvakantie2

‘In de reisbeschrijving hadden we gelezen dat 80 procent van de route verhard zou zijn. We dachten dat daarmee ‘geasfalteerd’ werd bedoeld. Maar een groot deel van de route voerde over zandweggetjes en strandvlakten. Vaak hadden we de weg voor onszelf. Alleen op het Ile d’Yeu was het drukker. Met mensen en met auto’s, want het stikt er van de oude Simca’s en Renault 4’tjes. Het leek wel een openluchtmuseum! Die oude autootjes zijn van de Parijzenaars die op het eiland een groot tweede huis hebben. De meeste mensen zagen er artistiek uit en komen daar duidelijk voor hun rust en voor de natuur. Wij hebben daar heerlijk gegeten in een door SNP getipt restaurant. Als je in Nederland weleens alikruiken kunt bestellen, dan krijg je er drie. Daar een bord vol. Maar het beste onthaal kregen we toch wel in het eerste hotel. Wat zijn we daar door de jonge eigenaars in de watten gelegd! Dat is onze enige kanttekening: verplaats dat hotel naar het einde van de route, want je wordt verpest voor de rest van de reis.’

Frankrijk_fietsvakantie3

Extra dimensie

Ron en John zijn overal voor te porren. Voor 2012 staan een bezoek aan de Olympische Spelen in Londen gecombineerd met een wandelvakantie door Worcestershire en een reis door Patagonië op het programma. Maar als ze zin hebben om te fietsen, dan gaan ze naar Frankrijk. ‘We hebben weleens een fietstocht door Zwitserland gemaakt, maar houden toch meer van een glooiend dan van een bergachtig landschap. Het parcours moet ook te doen zijn op mijn eigen stadsfiets met zeven versnellingen’, legt Ron uit. En daarom boekten ze vanuit hun luie stoel in Rotterdam een vijfdaagse trektocht door het vlakke Normandië. Deze Route des Abbayes loopt van Rouen naar de Atlantische Oceaan.
Ron en John combineerden hun fietsreis met een bezoek aan de D-Daystranden in het zuiden van Normandië. ‘Na al die oorlogskerkhoven was het een verademing om door het oude centrum van Rouen te slenteren. Wat een fantastisch stadje is dat! Achteraf zijn we blij dat we er een dag voor hebben uitgetrokken. De kathedraal is indrukwekkend, maar we waren vooral gecharmeerd van de flowerpowerachtige kerk die aan Jeanne d’Arc is gewijd. Schitterend, hoe daar het licht door de glas-in-loodramen valt.’

Frankrijk_fietsvakantie4

Vanuit het historische centrum van Rouen fietsten ze enkele dagen langs de Seine en vervolgens over rustige plattelandswegen richting de Albasten Kust of Côte d’Albâtre met als eindpunt de nostalgische badplaats Fécamps. ‘Onze indruk was: vergane glorie. Maar als je dan een wandeling door de omgeving maakt, kom je allerlei interessante monumenten tegen, zoals de abdij waar de likeur Dom Bénédictine is ontdekt. En de verse vis die we in Fécamps aten, zullen we ook niet snel vergeten. Vanuit Fécamps is het overigens maar tien kilometer fietsen naar de krijtrotsen van Etretat. Daar staat in de oceaan een door wind en zeewater gevormde arcade. Geschilderd door Claude Monet en gefotografeerd door Ron en John. ‘Geweldig om de golven op het strand te zien beuken. En de spectaculaire luchten boven zee te zien. We waren er in september. Voor Normandië de droogste periode, maar het was nog aan de natte kant. Maar ach, het regent nooit een hele dag en het schouwspel van veranderende wolkenpartijen geeft het landschap een extra dimensie.’

Frankrijk_fietsvakantie6

Dit artikel is geschreven door Mariëtte Wijne.

Ontdek Frankrijk als fietsland:

Een fietsvakantie Frankrijk van SNP brengt je naar de mooiste gebieden van ‘La Douce France’. Ontdek tijdens je fietsreis in Frankrijk de weldadige tuin en proef ook zeker de Franse keuken!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *