De hoogtepunten van de Balearen

‘Je ruikt de zilte lucht, hoort golven tegen de klifkust slaan. Voortdurend is de zee dichtbij − soms even aan het oog onttrokken door struiken of een rotspartij. En dan, na een bocht, zie je opeens het water weer. Dat heldere, azuurblauwe water. Elke keer een prachtig panorama.’ Met het fotoboek op schoot vertelt Ine van Meerwijk over Menorca. Eind mei 2012 maakte ze daar de achtdaagse SNP-wandelreis, samen met haar vriend Fred Boerwinkel. ‘We wilden graag naar een groen eiland. Menorca bleek een schot in de roos. Ongerepte natuur, ruige kusten: perfect voor wandelliefhebbers.’

Al is Menorca relatief klein (nog geen 50 kilometer lang, gemiddeld 15 kilometer breed), het landschap is verrassend veelzijdig. ‘In het zuiden zijn idyllische strandjes. Het noorden is juist ruiger. Je loopt door open gebied met grillig gevormde olijfbomen of een enkele pijnboom. In het noordwesten, waar de warme tramontana-wind waait, zie je vooral rotsen. Alsof je door een maanlandschap loopt, heel bijzonder. En dan die overweldigende uitzichten. De zee, de vrijheid. Het wandelen voelt soms haast als mediteren.’

Frisse duik

Vooral in het noorden van Menorca zijn de dorpjes dun gezaaid. ‘Je komt soms uren niemand tegen. Hooguit een herder bij een van de fascinerende barracas: ronde, stenen bouwwerken, opgebouwd uit allemaal lagen, als een bruidstaart.’ Deze metershoge ronde piramides worden gebruikt als geitenstallen; een staaltje unieke Menorca-architectuur. Andere opvallende bouwwerken zijn de grotwoningen bij Cala Morell en de kalkstenen muurtjes die de akkers in de luwte houden.

Het zuiden van Menorca is dichter bevolkt. ‘We bleven een extra nacht in Ciutadella. Een prachtig havenstadje voor een rustdag.’ Ook tijdens de wandelingen was er tijd voor ontspanning. ‘Met wat geluk heb je in het voorjaar de strandjes aan de zuidkust helemaal voor jezelf. Ideaal om tijdens de wandelpauze een frisse duik te nemen. Onze bagage werd vervoerd, maar in onze dagrugzak hadden we altijd zwemkleding paraat!’

Ine en Fred liepen de mooiste stukken van de Camí de Cavalls, dat letterlijk ‘het ruiterpad’ betekent. Dit pad werd door de Engelse bezetters in de achttiende eeuw aangelegd, zodat ruiters snel tussen wachttorens heen en weer konden rijden. Het was belangrijk om voortdurend de zee in de gaten te houden, want Menorca was als welvarend eiland een populair doelwit voor piraten.

wandelen-menorca

Spectaculaire vergezichten

Ook buureiland en ‘grote broer’ Mallorca kreeg regelmatig piraten op bezoek. Diverse verdedigingsbouwwerken zijn er nog te bezichtigen: de dertiende-eeuwse toren nabij Puerto Sóller, waar de plaatselijke bevolking zich schuilhield tijdens invallen, bijvoorbeeld. Ook de ruïnes van het kasteel van Alaró zijn bijzonder, niet in het minst omdat ze op een hoog rotsplateau gelegen zijn, met schitterend uitzicht op de omgeving. Tegenwoordig zijn het geen piraten maar reizigers die naar dit schateiland afreizen. Mallorca staat bekend om zijn gouden stranden en talloze boomgaarden; overal zie je citrusvruchten, vijgen en abrikozen. Veel geziene dieren zijn (net als op Menorca) de schildpadden. Ook vind je op Mallorca een bijzonder moerasgebied, waar honderden zeldzame planten en dieren voorkomen − sommige soorten zijn uniek voor het eiland!

mallorca-binnenland

Mieke Sørum maakte in september 2012 met haar echtgenoot de achtdaagse SNP-wandelvakantie op Mallorca. De dagwandelingen voeren door een betoverend kalksteenlandschap en bieden spectaculaire vergezichten. ‘Een hoogtepunt was de rondwandeling over de steile kliffen van de Camí de S’Arxiduc’, aldus Mieke. ‘Ook het dorpje Valldemossa was de moeite waard. Je wandelt er door mooie, kleurige straatjes. De atmosfeer is intiem en er zijn volop leuke terrasjes. De bevolking is vriendelijk en behulpzaam.’ Na de wandelreis verbleef het echtpaar Sørum drie dagen in hoofdstad Palma. ‘Ons bevalt die combinatie van natuur en stedentrip goed. Dat doen we vaker: voettochten in Italië worden afgesloten met enkele dagen Rome, en dit voorjaar gaan we met SNP naar Sierra de Montsant en dan door naar Barcelona.’

Zowel Mallorca als Menorca blijken voor herhaling vatbaar. Mieke: ‘Het Cubermeer, de kliffen, Valldemossa, Palma… Mallorca is verrassend en afwisselend. Ik kan deze tocht werkelijk aanbevelen.’ Ine: ‘Menorca heeft onze verwachtingen overtroffen. Het is authentiek, mooi en toch nog rustig. Eigenlijk moet ik niet teveel verklappen; stiekem wil ik deze droomlocatie lekker voor mezelf houden.’

cami_d_arxidue_boven_valldemossa

Dit artikel is geschreven door Gemma Venhuizen.

Ontdek deze bestemming:

Lekker wandelen en fietsen op Mallorca of wandelen op Menorca. Ontdek alle hoogtepunten van de Balearen tijdens een actieve vakantie op deze Spaanse eilanden. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *