Rondreizen op Cuba met de kinderen

‘Met je tenen friemelend door warm, spierwit zand, kijk je loom uit over de eindeloze diepblauwe oceaan. Waar ben ik? Het antwoord daagt als je swingend wegdroomt bij de klanken van de Cubaanse salsa. Nippend aan je mojito zie je de kinderen volleyballen met vrolijke Habaneros, zoals de bewoners van de Cubaanse hoofdstad heten.’ Jeroen Bruil legt beeldend uit waarom SNP de rondreis op Cuba met de kinderen, begint met een dag luieren op het sfeervolle strand van Playa del Este; vlak bij Havana. ‘Eerst aankomen voor we gaan ontdekken.’

‘Op onze rondreis proefden zowel ouders als kinderen ruimschoots van de fascinerende koloniale geschiedenis van Cuba. En van de jaren van revolutie, communisme en economisch verval, die de cultuur en het leven op het eiland recenter vormden’, vertelt Jeroen verder. ‘We doorkruisten Habana Vieja, het oude stadsdeel, te voet; over met keien bestrate pleinen en langs gerestaureerde koloniale panden, terwijl de kids snoepten van churros en straalden bij het zien van hun cartoonportretten.’

Heldenstad van de Republiek

‘Later op onze reis genoten we van het straatleven in de revolutionaire ‘Heldenstad van de Republiek’, Santiago de Cuba, waar we werden toegezongen door drie jonge muzikanten. Pure passie. Zichtbaar verlegen namen de mannen gummetjes en potloden van de Vlaamse kinderen voor hun kinderen aan. Als dank voor de cadeautjes brachten ze later speciaal een bidprentje van hun patroonheilige; een prachtige ontmoeting.

Cuba_1

Als vast eindonderdeel van de reis toerde ieder gezin door groter Havana in een eigen open oldtimer met chauffeur’, vervolgt Jeroen. ‘Ik zag ouders, poserend op de grote wagens en zoevend door de gracieuze wijk Vedado, weer even tiener worden. Terwijl sommige kinderen beschaamd de andere kant opkeken: mam, doe eens normaal!’

Met SNP Cuba ontdekken, betekent ook veel aandacht voor natuur. Jeroen vertelt zichtbaar enthousiast: ‘We bezochten alle belangrijke landschappen op het eiland. In het westen speurden we in bosreservaat Las Terrazas naar de kleurrijke verentooi van de tocororo, Cuba’s nationale vogel, en vlogen we met een tokkelbaan over huizen en het meer San Juan; spannend en avontuurlijk! In het rode, vruchtbare landschap van Viñales keken we op tegen mogotes, unieke en enorme bolvormige uitstulpingen van kalksteen. Bij de lokale tabaksboer Benito proefden de kinderen tropische vruchten en de smaak van een versgedraaide sigaar, terwijl Benito’s moeder de ouders trakteerde op een straf bakje koffie van eigen bonen. Letterlijk en figuurlijk een warm onthaal.’

Cuba_2

Het uiterste oosten van Cuba

‘De meeste touroperators gaan niet verder, maar wij verkenden na een korte vlucht ook het nauwelijks bezochte uiterste oosten van Cuba’, vervolgt Jeroen. ‘Reizend met een ruime tourbus passeerden we het beruchte gevangenenkamp aan de Guantanamo Bay, reden we door uitgestrekt cactuslandschap en bereikten we over de kronkelende Farolaweg, dwars door de bergen, de spectaculaire Yumurí-kloof. Bij boerderij Finca la Esperanza roeiden we over de rivier Toa naar het eiland Cayo de los Chinos. Hier liepen we door prachtig tropisch bos met dadel- en kokospalmen, aaiden de kinderen biggetjes en dronken ze agua de coco uit een versgehakte kokosnoot. We waanden ons in het paradijs. Na een verkoelende zwempartij in de rivier, wachtte op de Finca een groots feestmaal met speenvarken aan het spit.’

Volgens Jeroen is Cuba één groot tropisch zwemparadijs voor kinderen. ‘Overal zijn zwembaden. Geweldig om te zien hoe snel de Nederlandse, Vlaamse en Cubaanse kids verbroederden en met elkaar joelend de gekste bommetjes maakten. Ik zag de kinderen groeien in de reis: van voorzichtig toekijkend naar jagen op hagedissen tot het voeren van een spetterend watergevecht in een restaurant. De serveersters keken lachend toe. Regelmatig streken we neer op paradijselijke stranden. Op weg naar het onbewoonde eilandje Cayo Macho lagen de kinderen languit in de netten op het voorsteven van de stoere catamaran, rustend en op zoek naar dolfijnen. Tijdens de lunch op het eiland toonden zowel jutias (beverratten) als leguanen opvallende interesse in ons. Bij Cayo Guillermo, dé perfecte snorkelplek, verbleven we in een topresort met een goede keuken en relaxte sfeer. De kinderen leerden er, als echte Cubaantjes, hun eerste pasjes van de son.’

‘Weet je wat reizen met een groep gezinnen hier zo’n feest maakt?’, vraagt Jeroen tot slot. Hij antwoordt zelf: ‘Cuba is niet alleen veilig. Het is ook bevolkt door mensen die in al hun armoede blijven delen, die stralen van levensvreugde en die gek zijn op kinderen. Via de kinderen kregen de volwassenen makkelijker contact met het echte Cubaanse leven. Dat contact maakte deze reis voor iedereen tot een onvergetelijke ervaring.’

Cuba_3

Dit artikel is geschreven door John van der Rest.

Ontdek deze reis:

Een drieweekse gezinsvakantie langs hotels. Geniet van een ontdekkingsreis op een tropisch eiland, samen met de kinderen. Vanaf €1790.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *