De eerste etappe begint verre van rustig. Onze fietsreis bestaat uit drie fietsdagen van camping naar camping, die worden afgewisseld door een rustdag op elk van de campings. We zijn nog maar net met zijn vieren vertrokken vanaf de eerste, Les Sucheres, als de weg opeens een steile muur wordt, waar we letterlijk tegenaan botsen. Onze oudste dochter Meinou zucht diep, schakelt terug en zet zich schrap – zij weet al wat het is om steil te moeten klimmen. Julia echter, net acht jaar geworden, rijdt voor het…

‘What’s your name?’, schrijft een meisje van een jaar of negen behoedzaam met een krijtje op de houten tafel. Vijftien paar ogen staren ons gespannen aan. Voorzichtig pak ik het krijtje en zet duidelijk ‘Petra’ onder de vraag. Het meisje kijkt verbaasd, fluistert wat totdat ik langzaam mijn naam uitspreek. Zachtjes probeert ze mijn uitspraak te imiteren, maar na een paar pogingen kijkt ze me lachend aan. In rap Vietnamees ratelt ze een heel verhaal. Het enige wat we denken te begrijpen, is dat we moeten gaan zitten. De…

Ken je de Vogezen? Affaire sérieuse hoor, qua heuvels. Bepaald geen Nederland. Stevig eten, goede wijn uit de Elzas, stokbroodjes met kaas bij het ontbijt, kommen koffie. Veel ruimte, veel groen, een spannende horizon, snelstromende rivieren én serieuze Ballons tot boven de 1.400 meter. En dat hele fraaie pakket eigenlijk binnen handbereik via SNP.

Zon op je huid. Wind door je haren. Bossen, rivieren en dorpjes glijden aan je voorbij. Een SNP-fietsvakantie is op en top vakantie. Je fietst licht, want de bagage wordt vervoerd. Je vindt makkelijk je weg; met goed kaartmateriaal, gedetailleerde routebeschrijvingen en meestal GPS-tracks. SNP zorgt voor goede huurfietsen en heeft een neus voor leuke accommodaties. Ga je mee? Ter kennismaking presenteert SNP de drie mooiste fietstrektochten.

Geen land waar je zo fijn kunt fietsen als Frankrijk. Vooral de vlakke kustprovincies lenen zich voor het betere toerwerk. Van hotel naar hotel of met een kasteel als uitvalsbasis. Lees hier de verhalen van zowel ervaren als onervaren reizigers die (voor het eerst) een fietsvakantie deden! Rust en comfort, dat is wat Wim en Maria uit Tilburg willen als ze op fietsvakantie zijn. ‘We vinden het fijn om na een dag fietsen op een vertrouwde stek thuis te komen en hebben geen zin om dan met bagage…

Lindsey van Loon ging als Yomads reisreporter naar Peru en bracht onder andere een bezoek aan de magische Machu Picchu. Ze schreef voor SNP een blog over haar reis door de Andes. ‘Ik kon mijn geluk niet op toen bekend werd dat ik mijn tweede Yomads reisverslag mocht uitbrengen vanaf de Machu Picchu in Peru. Deze verborgen stad die niet voor niets is uitgeroepen tot één van de zeven nieuwe wereldwonderen, pronkte al tijden geel gemarkeerd bovenaan mijn bucketlist. Het continent dat geroemd wordt om zijn pluizige lama’s…

Prettig verbaasd kijk ik om me heen, terwijl ik gids Lars op een oranje fiets volg door het stadscentrum van Barcelona. Ik had chaos verwacht en gevaarlijke situaties tussen luid toeterende automobilisten. Fietsen in Zuid-Europa was toch vragen om ongelukken? In Barcelona niet. Lars legt me ― in het Nederlands ― eerst de regels uit. Vervolgens leidt hij me opvallend soepel door een labyrint van smalle steegjes, over pleinen en langs brede palmenboulevards. Tientallen kilometers speciale fietspaden brengen ons naar buitenwijken, parken en strand. Fietsen blijkt een gemakkelijke,…

Als ik aan ‘fietsen in Italië’ denk, zie ik vooral beelden van gezwoeg over smalle landwegen met voorbijrazend snelverkeer. Of van adembenemend steile klimmetjes op weg naar weer zo’n fraai middeleeuws vestingdorpje bovenop een rots. Prachtig fietsland maar loodzwaar! Mijn nieuwsgierigheid was dan ook snel gewekt toen ik hoorde van een vermaard fietsparadijs in het noorden van Italië waar je vrijwel enkel bergafwaarts, door brede gletsjerdalen, dagenlang onbekommerd kon peddelen op je toerfiets. Deze ‘klassieker’ onder de fietsroutes in de bergregio’s van de Alto Adige en Trentino mocht…

Fietsen in München is een feestje, want waar vind je maar liefst 200 kilometer aan fietspad? Bovendien is er veel te zien en houden de Münchenaren van muziek, feest en een lokaal biertje op een terrasje. Vandaar dat SNP een vierdaagse citytrip per fiets naar deze Beierse stad heeft bedacht. Vioolklanken cirkelen rond het tempeltje van Diana in de Hofgarten van München. Het beeld onder de koperen koepel staat er stoïcijns bij. Ze is immers van brons. Een paar van de toeschouwers op het gras eromheen wiegen wel…

Vaak gehoord: op reis om te onthaasten en het leven eens stevig te overdenken. Goede redenen, maar op mij niet van toepassing. Zelden zo veel voorspoed gekend als de laatste maanden, zelden zo veel rust in mijn leven gevoeld als het afgelopen jaar. En dan… fietsen in Noord-Frankrijk, in een provincie met de naam van een vergeten koninkrijkje: Picardië. Langs het pad dat zich vlecht door het bochtige en gebochelde landschap, staat op het akker een tractor die ooit rood moet zijn geweest. Rood dat door de zon…