Na een tijdje merk je het pas: alles lijkt op elkaar in een besneeuwd bos. In de zomer zijn er nog paden, beekjes, markeringen, hekjes; maar in de winter sta je op een dikke deken van sneeuw waar hier en daar boomstammen uitsteken. Je sneeuwschoenen knerpen bij elke stap, adem verandert in witte wolkjes en op open plekken fonkelen ijskristallen in de zon. Geen idee waar we precies zijn, maakt ook niet uit, we lopen gewoon richting het noorden, tot we steeds meer lucht zien, wind in ons…

De eerste etappe begint verre van rustig. Onze fietsreis bestaat uit drie fietsdagen van camping naar camping, die worden afgewisseld door een rustdag op elk van de campings. We zijn nog maar net met zijn vieren vertrokken vanaf de eerste, Les Sucheres, als de weg opeens een steile muur wordt, waar we letterlijk tegenaan botsen. Onze oudste dochter Meinou zucht diep, schakelt terug en zet zich schrap – zij weet al wat het is om steil te moeten klimmen. Julia echter, net acht jaar geworden, rijdt voor het…

Tegenwoordig neem je een ezel niet uit noodzaak mee de bergen in, maar voor de kinderen (en ook een beetje voor jezelf). Kinderen vinden bergwandelen in Frankrijk op zo’n manier ineens weer leuk, is de idee. Soms mogen ze op zijn rug, en na een lange dag zetten ze hem liefdevol in een wei, geven hem oud brood en mandarijnen, borstelen zijn stugge vacht en krabben zijn hoeven. Hij laat het zich onverstoorbaar aanleunen en als het klaar is, zijn vacht en de hoeven glimmend, helemaal schoon en…

Ken je de Vogezen? Affaire sérieuse hoor, qua heuvels. Bepaald geen Nederland. Stevig eten, goede wijn uit de Elzas, stokbroodjes met kaas bij het ontbijt, kommen koffie. Veel ruimte, veel groen, een spannende horizon, snelstromende rivieren én serieuze Ballons tot boven de 1.400 meter. En dat hele fraaie pakket eigenlijk binnen handbereik via SNP.

Geen land waar je zo fijn kunt fietsen als Frankrijk. Vooral de vlakke kustprovincies lenen zich voor het betere toerwerk. Van hotel naar hotel of met een kasteel als uitvalsbasis. Lees hier de verhalen van zowel ervaren als onervaren reizigers die (voor het eerst) een fietsvakantie deden! Rust en comfort, dat is wat Wim en Maria uit Tilburg willen als ze op fietsvakantie zijn. ‘We vinden het fijn om na een dag fietsen op een vertrouwde stek thuis te komen en hebben geen zin om dan met bagage…

Noem het woord katharen en Irene Ploeg zit meteen op het puntje van haar praatstoel. Opmerkelijk, Irene lijkt gegrepen door het verhaal van een eigenzinnige spirituele groepering die in de late middeleeuwen werd uitgeroeid door kruisridders. Hooggelegen burchten zijn de stille getuigen van hun bestaan. Irene is net terug uit de Languedoc. Per huurauto en te voet doorkruiste ze katharenland, dat nog altijd ongereptheid ademt. Haar uitvalsbasis was een safaritent van SNP, verscholen tussen ruige kalkrotsen aan de voet van de Pyreneeën. Een genot voor de wandelaar, in…

Vaak gehoord: op reis om te onthaasten en het leven eens stevig te overdenken. Goede redenen, maar op mij niet van toepassing. Zelden zo veel voorspoed gekend als de laatste maanden, zelden zo veel rust in mijn leven gevoeld als het afgelopen jaar. En dan… fietsen in Noord-Frankrijk, in een provincie met de naam van een vergeten koninkrijkje: Picardië. Langs het pad dat zich vlecht door het bochtige en gebochelde landschap, staat op het akker een tractor die ooit rood moet zijn geweest. Rood dat door de zon…

Met een ezel op ontdekking door een kleurrijk en afwisselend landschap van donkere bossen, bollende akkers, uitgestrekte causses en diepe valleien. Je wandelt langs een lint van hooggelegen middeleeuwse ’bastides’ en geniet van het picknicken en badderen bij een riviertje. Overnachten in sfeervolle chambres d’hôtes, waar kinderen en ezels de ruimte hebben en waar je heerlijk eet.

Corsica wordt met recht het ‘Ile de Beauté’ genoemd. Het eiland heeft twee gezichten: het hooggebergte met de fameuze GR20 en de rode rotsen en het blauwe water van de Golfe de Porto. De GR20 is populair. Jaarlijkse lokt de befaamdste Franse Grande Randonnée zo’n 10.000 wandelaars naar Corsica. Maar de GR20 is niet voor iedereen weggelegd; alleen als je van klauteren houdt en een beetje afzien niet erg vindt, kun je genieten van de bijzondere sfeer rond de hoogste toppen. Je overnacht in eenvoudige berghutten of in…