Diep verscholen in de Indiase Himalaya ligt een van de meest hoogst geleden en droogste gebieden op aarde: Ladakh De mooiste manier om het landschap van Ladakh te ervaren, is het te voet te doorkruisen. In principe zijn de wandelingen voor iedereen met een goede conditie te doen. Belangrijker is of je mentaal bereid bent de uitdaging aan te gaan. Tijdens de trekking draagt een karavaan van ezels en paarden de bagage en bij aankomst op de kampeerbestemming is het kamp vaak al grotendeels gebouwd.

Als om half drie mijn wekker afgaat hoor ik in de keukentent het ronkende geluid van de kerosinebrander. Onze kok Nima zet al thee en maakt pap; een snel ontbijt voordat we op pad gaan. Terwijl ik zo ver mogelijk wegkruip in mijn donsjas zie ik dat mijn thermometer min 16 graden Celsius aangeeft. Het is een kraakheldere koude nacht. Mijn gids Pemba vindt het tijd om te gaan. Slechts vergezeld door de lichtbundels van onze hoofdlampen stappen Pemba en ik de duisternis in. Op weg naar de Goecha…

Gokyo Ri, 5360 meter. Ademloos kijk ik om me heen. Voor me liggen de toppen van Cho Oyu, Lhotse, Makalu en in het midden de kolossale zwarte reus die Mount Everest heet. Tibetaanse gebedsvlaggen wapperen zachtjes in de wind. Beneden me kronkelt sierlijk een snelweg, bedekt met grijs puin. Onder dit puin ligt de Ngozumpa gletsjer die 20 kilometer verder op de flanken van de Cho Oyu ontspringt. Tussen de enorme morenenwal en het helder turkoois-blauwe Dudh Pokhari-meer zijn de zeven lodges van Gokyo Village goed te onderscheiden;…