Er staat wilde haver in de berm. De dikke aren hangen als lampionnetjes aan de stengels en als je ze van de stengel afrist, vormen ze een soort bloem tussen je duim en wijsvinger. Rrrrr. Deze is nóg mooier. Rrrrr. ‘Kijk dan!’ Mijn reisgenoot is door iets anders betoverd: cipressen. En nog meer cipressen. Klik. Klikklikklik. ‘Maar we zijn nog niet eens in de Chianti!’, zeg ik. ‘Straks is je rolletje vol!’ Vanaf de luchthaven van Pisa rij je in anderhalf uur naar de Chianti en hoe dichter…

Ooit was het een eenzaam klooster op een bergpas. Een toevluchtsoord voor wandelaars, een plek waar pelgrims de nacht konden doorbrengen. Wie vandaag de dag Madonna di Campiglio bezoekt, kan de grijze kalkstenen kerktoren nog altijd zien staan. Maar eenzaam is Madonna al lang niet meer. Het klooster is omringd door pastelkleurige hotels. Geplaveide pleinen, balkonnetjes vol bloembakken. Een merkwaardige mix van authentiek en mondain. Geen toevluchtsoord meer, maar een uitvalsbasis. Overal zie je wandelaars: op de terrasjes, op de pleinen, in de straten. Bergschoenen, wandelstokken, rugzakken. Bezoekers…

Een drietalig bord meldt in het Duits-Italiaans-Ladinisch dat wij in ons dorpje Wengen-La Valle-La Val zijn aangekomen. Dit plaatsje in Sud-Tirol ligt in het hart van de Italiaanse Dolomieten. De kamer van ons hotel heeft een eigen veranda waar het adembenemend stil is en die uitzicht biedt op de bloemrijke graslanden van het Gadertal. De inloopwandeling vertrekt vanuit het dorp (op 1365 meter) en brengt ons hart al danig aan het bonzen van de inspanning. We lopen de tocht desondanks volgens het boekje in precies drie uur. Het…

Tijdens de laatste Oscaruitreikingen won La Grande Bellezza de prijs voor beste buitenlandse film. Eigenlijk zou je deze nog even moeten zien voordat je naar Rome gaat. Van de rustig stromende Tiber tot wilde feesten: alles wat de stad tot een grande bellezza (grote schoonheid) maakt, komt als in een droom voorbij. Musea, monumenten, kerken, paleizen, ruïnes, parken. Rome ís een film, een sprookje, een grandioos decor voor vier of meer onvergetelijke dagen.

Met honderdduizenden zijn ze continu onderweg. Soms maandenlang. Mannen en vrouwen die huis en haard verlaten om God te zoeken en/of zichzelf te (her)vinden. Pelgrims noemen ze zich. Stap voor stap trekken ze over eeuwenoude paden naar religieuze plaatsen als Santiago de Compostella, Assisi, Rome en Fatima. De routes die ze volgen, ontstonden eeuwen geleden. Toen nog waren het rustige onverharde wegen, maar die tijd is voorbij. Wie per se de historische paden wil blijven volgen, loopt nu kilometers langs drukke asfaltwegen, over industrieterrein en door monotoon landbouwgebied….

Als ik aan ‘fietsen in Italië’ denk, zie ik vooral beelden van gezwoeg over smalle landwegen met voorbijrazend snelverkeer. Of van adembenemend steile klimmetjes op weg naar weer zo’n fraai middeleeuws vestingdorpje bovenop een rots. Prachtig fietsland maar loodzwaar! Mijn nieuwsgierigheid was dan ook snel gewekt toen ik hoorde van een vermaard fietsparadijs in het noorden van Italië waar je vrijwel enkel bergafwaarts, door brede gletsjerdalen, dagenlang onbekommerd kon peddelen op je toerfiets. Deze ‘klassieker’ onder de fietsroutes in de bergregio’s van de Alto Adige en Trentino mocht…

Noord-Italianen vinden alles onder Napels chaos. Lapzwansen zijn het daar, en anders wel maffiozen. Ooit was Campania inderdaad het terrein van de Camorra. Maar nu heerst er rust in de heuvels, zelfs aan de kust. Welkom in het Zuiden! Het is een druilzomer en al bijna september. De winterdip ligt voor de deur. ‘Ga mee’, zeg ik tegen kouwelijke Lies. ‘Fietsen in Zuid-Italië!’ ‘Brr’, zegt zij somber. ‘Het zal wel.’ Het zal inderdaad. Het is makkelijk, fietsen in Campanië. Er is een vliegmaatschappij die goedkoop op Napels vliegt, en…

In de Dolomieten winnen de wandelschoenen van de Nintendo en iPad. Hier komt ieder kind vanzelf in de benen om samen ruige pieken te beklimmen, alpenmarmotten te spotten of een sneeuwballengevecht te houden. Maak samen een schitterende tocht met zicht op de mooiste bergtoppen van de Alpen en verblijf in gezellige, comfortabele berghutten. Overdag maak je wandelingen langs de voet van de ware Dolomietenreuzen, zoals de Sasso della Nove (2968 m), Col Bechei (2794 m) en op de Monte Sella di Sennes (2787 meter). Je kunt kiezen uit…

Een nieuwe formule voor liefhebbers van het goede en actieve buitenleven, die alleen het allerbeste willen. Verblijf in een luxe ingerichte safaritent op mooie en kleinschalige locaties waar je alle ruimte hebt en waar uitstekende voorzieningen zijn. Je wordt ontvangen door gastvrije en gepassioneerde Nederlandse eigenaren die begrijpen wat je zoekt. Wij selecteerden een aantal bijzondere plekken waar in de nabije omgeving voldoende natuur en vermaak is om van een heerlijke, ongestoorde vakantie te genieten. In de nog authentieke Marche vind je onze luxe safaritenten op de Agriturismo…

In Val di Fiemme, de bakermat van de meer dan duizendjarige onafhankelijkheidszin in Trentino, organiseert SNP vanaf komend winterseizoen een nieuwe langlaufreis vanuit twee hotels. Waar je ook bent in de belangrijkste vallei in het oostelijk deel van de provincie, bijna overal is er dat magistrale uitzicht op de Dolomieten. Het gebergte met zijn spectaculaire steile pieken, wordt door sommigen zelfs het mooiste ter wereld wordt genoemd. Eenmaal per jaar vormt het het spectaculaire decor voor een langlaufrace, de marcialonga, een wedstrijd over zeventig kilometer, die begint in…