Met de geur van bonenkruid in de neus kijken we vanuit een woest kalklandschap uit over een turquoise gekleurde zee. Onder ons prijkt een oude Venetiaanse stad. We bevinden ons op de flanken van de Tulove Grede, een markante berg in het Velebitgebergte ten oosten van het nationale park Paklenica. Wie snel een idee van de veelzijdigheid van Kroatië wil krijgen, kan het best een berg aan de kust beklimmen. Cultuur én natuur liggen hier letterlijk aan je voeten.

Te voet door luilekkerland: boomtakken zwaar van kersen, pruimen en vijgen. In de schaduw van een olijfboomgaard uitrusten met een karaf lokale wijn. Wegdromen over de maaltijd van vanavond, met truffels en gerookte ham. Boven je hoofd een wespendief. Honingbuizerd heet hij hier. Je proeft de naam op je tong: honingbuizerd. Aangenaam rozig van de wijn sta je op. Tijd voor de laatste kilometers naar het hotel. De namiddagzon verandert het te volgen karrenspoor in goud. ‘Denkbeeldig land waar alles in overvloed te krijgen is, waar bijvoorbeeld iemand de gebraden…

Lekker zeilen van het een naar het andere sprookjeseiland in de Kvarner Bocht. Daar heerlijk fietsen met de zon in het gezicht en de zeewind door de haren. Onderweg olijven, vijgen en laurier. Prachtige uitzichten over de Adriatische zee. Bezoek aan historische, maritieme plaatsen als Mali Losinj en de fraaie ‘vier-toren stad’ Rab. Besluit na een duik in zee de zwoele avond met een goed glas wijn aan dek. Ook mogelijk met e-bike.