Als om half drie mijn wekker afgaat hoor ik in de keukentent het ronkende geluid van de kerosinebrander. Onze kok Nima zet al thee en maakt pap; een snel ontbijt voordat we op pad gaan. Terwijl ik zo ver mogelijk wegkruip in mijn donsjas zie ik dat mijn thermometer min 16 graden Celsius aangeeft. Het is een kraakheldere koude nacht. Mijn gids Pemba vindt het tijd om te gaan. Slechts vergezeld door de lichtbundels van onze hoofdlampen stappen Pemba en ik de duisternis in. Op weg naar de Goecha…

Gokyo Ri, 5360 meter. Ademloos kijk ik om me heen. Voor me liggen de toppen van Cho Oyu, Lhotse, Makalu en in het midden de kolossale zwarte reus die Mount Everest heet. Tibetaanse gebedsvlaggen wapperen zachtjes in de wind. Beneden me kronkelt sierlijk een snelweg, bedekt met grijs puin. Onder dit puin ligt de Ngozumpa gletsjer die 20 kilometer verder op de flanken van de Cho Oyu ontspringt. Tussen de enorme morenenwal en het helder turkoois-blauwe Dudh Pokhari-meer zijn de zeven lodges van Gokyo Village goed te onderscheiden;…

5365 m/ 130 trekking km / 12 dagen / 8 lotgenoten / 16 glinsterende ogen gevuld met een once in a lifetime experience / 2 douchemomenten / nul stuks schone kleding / hartslag van 88 bpm in rust / 16 tranen / waarvan 14 van puur geluk/ 605 perfecte perspectieven op de Nepalese Himalayas Er is werkelijk niets dat je kan voorbereiden op de panoramische reuzen van de Everest regio. Een hele opluchting, aangezien ik nauwelijks vier weken trotse eigenaar was van mijn nieuwe titel als Yomads reisverslaggever…