Diep verscholen in de Indiase Himalaya ligt een van de meest hoogst geleden en droogste gebieden op aarde: Ladakh De mooiste manier om het landschap van Ladakh te ervaren, is het te voet te doorkruisen. In principe zijn de wandelingen voor iedereen met een goede conditie te doen. Belangrijker is of je mentaal bereid bent de uitdaging aan te gaan. Tijdens de trekking draagt een karavaan van ezels en paarden de bagage en bij aankomst op de kampeerbestemming is het kamp vaak al grotendeels gebouwd.

De landing van mijn vlucht op Denver is ingezet. Na elf uur apathisch hangen in een vliegtuigstoel kan ik nu eindelijk weer aan de slag. Ik tuur uit het raampje en zie patronen in het landschap die ik vanaf de grond nooit zou kunnen herkennen. Strak geregisseerde cirkels van geïrrigeerde percelen liggen als stuivers in een droge prairie. Het tere patroon van geërodeerde rivierbeddingen en canyons oogt wild en onaangetast. Aan de horizon een massieve muur van sneeuw, subtiel belicht door een ondergaande zon. Denver Airport, here we…

Net twintig was Eric Schmidt toen hij in 1982 Alaska binnenkwam. Tweeëntwintig dollar, een halve tank benzine en een verlangen naar de wildernis: meer had hij niet. Tegenwoordig is Eric een van Alaska’s meest inspirerende natuurgidsen. Voor SNP begeleidt hij een unieke wildernistrekking door Denali State Park en Katmai National Park. ‘Volgens mij ben ik ermee geboren. Die hang naar ruig en ongerept, naar avontuur. Als jongetje wist ik al: later wil ik naar Alaska.’ Geen wonder dus dat Eric Schmidt zijn eerste ‘wildernistocht’ al op zijn vijfde…

Lindsey van Loon ging als Yomads reisreporter naar Peru en bracht onder andere een bezoek aan de magische Machu Picchu. Ze schreef voor SNP een blog over haar reis door de Andes. ‘Ik kon mijn geluk niet op toen bekend werd dat ik mijn tweede Yomads reisverslag mocht uitbrengen vanaf de Machu Picchu in Peru. Deze verborgen stad die niet voor niets is uitgeroepen tot één van de zeven nieuwe wereldwonderen, pronkte al tijden geel gemarkeerd bovenaan mijn bucketlist. Het continent dat geroemd wordt om zijn pluizige lama’s…

‘Met je tenen friemelend door warm, spierwit zand, kijk je loom uit over de eindeloze diepblauwe oceaan. Waar ben ik? Het antwoord daagt als je swingend wegdroomt bij de klanken van de Cubaanse salsa. Nippend aan je mojito zie je de kinderen volleyballen met vrolijke Habaneros, zoals de bewoners van de Cubaanse hoofdstad heten.’ Jeroen Bruil legt beeldend uit waarom SNP de rondreis op Cuba met de kinderen, begint met een dag luieren op het sfeervolle strand van Playa del Este; vlak bij Havana. ‘Eerst aankomen voor we…

Duizend jaar geleden zag keizer Ly Thai To een gouden draak uit de Rode Rivier opstijgen en in de wolken verdwijnen. Een gunstig teken want de draak staat symbool voor kracht en energie. De keizer besloot op deze plek zijn nieuwe hoofdstad Thang Long, ‘Stad van de rijzende Draak’, te stichten. In 1831 kreeg Hanoi , ‘Stad aan de binnenzijde van de rivier’, haar huidige naam. Ons hotel ligt in het centrum, volgens reisleider Odyl een locatie met ster: ‘Je stapt de deur uit en staat midden in…

Noem het woord katharen en Irene Ploeg zit meteen op het puntje van haar praatstoel. Opmerkelijk, Irene lijkt gegrepen door het verhaal van een eigenzinnige spirituele groepering die in de late middeleeuwen werd uitgeroeid door kruisridders. Hooggelegen burchten zijn de stille getuigen van hun bestaan. Irene is net terug uit de Languedoc. Per huurauto en te voet doorkruiste ze katharenland, dat nog altijd ongereptheid ademt. Haar uitvalsbasis was een safaritent van SNP, verscholen tussen ruige kalkrotsen aan de voet van de Pyreneeën. Een genot voor de wandelaar, in…

Omhoog, omlaag en van links naar rechts. Slingerend op de banken van onze jeep hobbelen we over een gatenkaasweg door eeuwig groen bos. Ik voel een opgewonden spanning. Elk moment kan ons blikveld zich openen voor een unieke wildervaring: de grootste bijeenkomst van Aziatische olifanten ter wereld. Kuddes van wel honderd wilde olifanten verzamelen zich in augustus op de graslanden van het Minneriya National Park. Zodra onze chauffeur de vlakte oprijdt, doemen direct twee grote groepen voor ons op. Grazend langs de oevers van het Minneriya-meer. Uiteindelijk kunnen…

We zijn onderweg naar Makgabeng, een zandstenen plateau van twee miljard jaar oud in het noorden van Limpopo. Niemandsland. Terwijl we door de plaats Hlako rijden doemt een rode stofwolk op. Vier jongens besturen behendig een span van ezels, beladen met brandhout. In de plaats Bochum komen van alle kanten mensen bijeen onder een boom; voor een ‘kgoro’. Bij deze ‘community rechtspraak’ beslissen de dorpsoudsten over onderlinge twisten. Anders dan in het zuiden wonen in Limpopo vier inheemse groepen naast elkaar. De Tswana’s, Noord-Sotho’s, Venda’s en Tsonga’s koesteren…

‘If you are going to San Francisco’ (1967, Scott Mckenzie), ‘California Dreamin’ (1965, Mamas & Papas). In een willekeurige Amerikaanse popsong is men vaak on the road. Op pad naar je liefje, voor business of een nieuwe toekomst. Zo is het altijd geweest; de zoektocht naar vrijheid en fortuin is sinds de eerste kolonisten diepgeworteld in de Amerikaanse identiteit. Je eigen weg volgen, het realiseren van the American dream, het zit in de genen van de Amerikanen. Wie nu door Amerika een rondreis per camper of auto maakt…