Diep verscholen in de Indiase Himalaya ligt een van de meest hoogst geleden en droogste gebieden op aarde: Ladakh De mooiste manier om het landschap van Ladakh te ervaren, is het te voet te doorkruisen. In principe zijn de wandelingen voor iedereen met een goede conditie te doen. Belangrijker is of je mentaal bereid bent de uitdaging aan te gaan. Tijdens de trekking draagt een karavaan van ezels en paarden de bagage en bij aankomst op de kampeerbestemming is het kamp vaak al grotendeels gebouwd.

De landing van mijn vlucht op Denver is ingezet. Na elf uur apathisch hangen in een vliegtuigstoel kan ik nu eindelijk weer aan de slag. Ik tuur uit het raampje en zie patronen in het landschap die ik vanaf de grond nooit zou kunnen herkennen. Strak geregisseerde cirkels van geïrrigeerde percelen liggen als stuivers in een droge prairie. Het tere patroon van geërodeerde rivierbeddingen en canyons oogt wild en onaangetast. Aan de horizon een massieve muur van sneeuw, subtiel belicht door een ondergaande zon. Denver Airport, here we…

Die éne speciale droomreis vinden, waarbij iedereen aan zijn of haar trekken komt, kan voor een gezin met kinderen een lastige opgave zijn. Zeker in een Zuid-Afrika, dat zich aanprijst met de slogan: de wereld in één land. Zuid-Afrika is 39 keer zo groot als Nederland. Waar moet je heen? Wat wil je doen? En vooral: wat willen de kinderen? Leeuwen spotten op safari in het Kruger Park? Spelen op de brede zandstranden langs de Indische en Atlantische Oceaan? Kennismaken met lokale stammen in Limpopo? Met een heerlijk…