Toen Irene Rol (53) uit Beest haar vrienden en familie vorig jaar liet weten met haar partner naar Tenerife te gaan, reageerden zij vrijwel zonder uitzondering met een opgetrokken wenkbrauw. ‘Huh? Tenerife? Dat is toch niets voor jullie?’ Lachend: ‘Ja, mensen hebben dan toch een beetje het beeld dat je twee weken aan het de kust van Spanje gaat liggen tussen de zongebruinde bierbuiken. Begrijp me niet verkeerd: daar is op zich niets mis mee natuurlijk. Maar het zijn gewoon niet de vakanties waar wij in geïnteresseerd zijn. Wij…

Het is tegen achten in de morgen, begin oktober. Langzaam wordt het lichter boven de lage bergen van Natuurpark Sierra de Aracena in Andalusië; zo’n negentig kilometer ten noordwesten van Sevilla. Behaaglijk liggend onder mijn dekbed staar ik door de open slaapkamerramen van mijn vakantiehuisje naar buiten. De laatste fonkelende sterren vervagen in het dagende licht. Zangvogeltjes kwetteren, een hond blaft en een kalkoen laat klokkend weten dat de dag begint. Ik rek me uit en hoef nog even helemaal niets. Een paar weken voor dit moment trekken vooral…

‘Je ruikt de zilte lucht, hoort golven tegen de klifkust slaan. Voortdurend is de zee dichtbij − soms even aan het oog onttrokken door struiken of een rotspartij. En dan, na een bocht, zie je opeens het water weer. Dat heldere, azuurblauwe water. Elke keer een prachtig panorama.’ Met het fotoboek op schoot vertelt Ine van Meerwijk over Menorca. Eind mei 2012 maakte ze daar de achtdaagse SNP-wandelreis, samen met haar vriend Fred Boerwinkel. ‘We wilden graag naar een groen eiland. Menorca bleek een schot in de roos….

Prettig verbaasd kijk ik om me heen, terwijl ik gids Lars op een oranje fiets volg door het stadscentrum van Barcelona. Ik had chaos verwacht en gevaarlijke situaties tussen luid toeterende automobilisten. Fietsen in Zuid-Europa was toch vragen om ongelukken? In Barcelona niet. Lars legt me ― in het Nederlands ― eerst de regels uit. Vervolgens leidt hij me opvallend soepel door een labyrint van smalle steegjes, over pleinen en langs brede palmenboulevards. Tientallen kilometers speciale fietspaden brengen ons naar buitenwijken, parken en strand. Fietsen blijkt een gemakkelijke,…

Met honderdduizenden zijn ze continu onderweg. Soms maandenlang. Mannen en vrouwen die huis en haard verlaten om God te zoeken en/of zichzelf te (her)vinden. Pelgrims noemen ze zich. Stap voor stap trekken ze over eeuwenoude paden naar religieuze plaatsen als Santiago de Compostella, Assisi, Rome en Fatima. De routes die ze volgen, ontstonden eeuwen geleden. Toen nog waren het rustige onverharde wegen, maar die tijd is voorbij. Wie per se de historische paden wil blijven volgen, loopt nu kilometers langs drukke asfaltwegen, over industrieterrein en door monotoon landbouwgebied….

De mix van geschiedenis, architectuur, tradities, feesten en gezelligheid maken van Sevilla de ideale bestemming voor een korte citytrip. In de zestiende eeuw werd vanuit deze stad handel gedreven met Amerika. Dat maakte van Sevilla één van de rijkste steden van Europa. Dit zie je terug in imposante bouwwerken zoals de gotische kathedraal. Maar Andalusië is vooral bekend om de mudejar-architectuur, met elementen uit de Christelijke en Moorse kunst. Het mooiste voorbeeld hiervan vind je in de koninklijke paleizen en tuinen van het Alcazar en de prachtige minaret…

Per fiets door de prachtige groene kuststreek Asturië (Asturias) aan de voet van de ruige Picos de Europa. Langs kleine grotten, stille zandstrandjes en charmante kustdorpjes. Onderweg ook een dagje kanoën en natuurlijk regelmatig een duik in zee. Stevige klimmetjes worden afgewisseld met vlakke tochtjes naar een heerlijk strandje, speelplaats of bezienswaardigheid. Verbaas je over afdrukken van dinosauruspoten of prehistorische rotstekeningen. Kom bij van de inspanning in een hotel bovenop een klif boven zee, een statig landhuis of een agroturismo waar je net zoveel bessen kunt plukken als…