Prettig verbaasd kijk ik om me heen, terwijl ik gids Lars op een oranje fiets volg door het stadscentrum van Barcelona. Ik had chaos verwacht en gevaarlijke situaties tussen luid toeterende automobilisten. Fietsen in Zuid-Europa was toch vragen om ongelukken? In Barcelona niet. Lars legt me ― in het Nederlands ― eerst de regels uit. Vervolgens leidt hij me opvallend soepel door een labyrint van smalle steegjes, over pleinen en langs brede palmenboulevards. Tientallen kilometers speciale fietspaden brengen ons naar buitenwijken, parken en strand. Fietsen blijkt een gemakkelijke,…

Fietsen in München is een feestje, want waar vind je maar liefst 200 kilometer aan fietspad? Bovendien is er veel te zien en houden de Münchenaren van muziek, feest en een lokaal biertje op een terrasje. Vandaar dat SNP een vierdaagse citytrip per fiets naar deze Beierse stad heeft bedacht. Vioolklanken cirkelen rond het tempeltje van Diana in de Hofgarten van München. Het beeld onder de koperen koepel staat er stoïcijns bij. Ze is immers van brons. Een paar van de toeschouwers op het gras eromheen wiegen wel…

De mix van geschiedenis, architectuur, tradities, feesten en gezelligheid maken van Sevilla de ideale bestemming voor een korte citytrip. In de zestiende eeuw werd vanuit deze stad handel gedreven met Amerika. Dat maakte van Sevilla één van de rijkste steden van Europa. Dit zie je terug in imposante bouwwerken zoals de gotische kathedraal. Maar Andalusië is vooral bekend om de mudejar-architectuur, met elementen uit de Christelijke en Moorse kunst. Het mooiste voorbeeld hiervan vind je in de koninklijke paleizen en tuinen van het Alcazar en de prachtige minaret…

Het is ongeveer een halve eeuw geleden dat John F. Kennedy de legendarische woorden ‘Ich bin ein Berliner’ sprak om de inwoners van West-Berlijn een hart onder de riem te steken. Twee jaar eerder was begonnen met de bouw van een 45 kilometer lange muur tussen Oost- en West-Berlijn. Westerse toeristen mochten één dag op en neer naar Oost. Ossies die naar West wilden, werden neergeschoten. De drama’s die zich tussen 1961 en 1989 in Berlijn voltrokken, vormden een dieptepunt in de Koude Oorlog, maar ook een bron…