Janneke kijkt haar ogen uit. Dit is haar eerste huttentrektocht. We zijn vijf uur geleden vertrokken uit Vomp en constant aan het stijgen. De gemzen die verderop omhoog huppelen lijken ons geploeter licht minachtend aan te kijken. Eerder dan verwacht verschijnt de Lamsenjoch Hütte tussen vele grove rotsblokken door. Het kost ons nog ruim een uur om de voordeur te bereiken. Een geluksgevoel overheerst. Totdat we het Schuhraum binnenlopen, de ruimte waar we onze bergschoen moeten verruilen voor een paar huttensloffen. ‘Het ruikt hier naar zweetvoeten die net…

Diep verscholen in de Indiase Himalaya ligt een van de meest hoogst geleden en droogste gebieden op aarde: Ladakh De mooiste manier om het landschap van Ladakh te ervaren, is het te voet te doorkruisen. In principe zijn de wandelingen voor iedereen met een goede conditie te doen. Belangrijker is of je mentaal bereid bent de uitdaging aan te gaan. Tijdens de trekking draagt een karavaan van ezels en paarden de bagage en bij aankomst op de kampeerbestemming is het kamp vaak al grotendeels gebouwd.

Na een tijdje merk je het pas: alles lijkt op elkaar in een besneeuwd bos. In de zomer zijn er nog paden, beekjes, markeringen, hekjes; maar in de winter sta je op een dikke deken van sneeuw waar hier en daar boomstammen uitsteken. Je sneeuwschoenen knerpen bij elke stap, adem verandert in witte wolkjes en op open plekken fonkelen ijskristallen in de zon. Geen idee waar we precies zijn, maakt ook niet uit, we lopen gewoon richting het noorden, tot we steeds meer lucht zien, wind in ons…

Ooit was het een eenzaam klooster op een bergpas. Een toevluchtsoord voor wandelaars, een plek waar pelgrims de nacht konden doorbrengen. Wie vandaag de dag Madonna di Campiglio bezoekt, kan de grijze kalkstenen kerktoren nog altijd zien staan. Maar eenzaam is Madonna al lang niet meer. Het klooster is omringd door pastelkleurige hotels. Geplaveide pleinen, balkonnetjes vol bloembakken. Een merkwaardige mix van authentiek en mondain. Geen toevluchtsoord meer, maar een uitvalsbasis. Overal zie je wandelaars: op de terrasjes, op de pleinen, in de straten. Bergschoenen, wandelstokken, rugzakken. Bezoekers…

Zeg Turkije en de woorden zee, zon en oude stenen borrelen boven. Dat er ruige Turkse hooggebergteketens bestaan, zoals het Taurusgebergte, is minder bekend. Voor klimmers en wandelaars die de Alpen te druk of te duur vinden is het Aladaglar Nationale Park een uitstekend alternatief: een onontgonnen en woest natuurgebied in Zuid-Anatolië, waar avontuurlijke mensen met een goede conditie ruim aan hun trekken komen.