‘Moet je kijken, een duikende visarend!’ We zijn nog maar nauwelijks geland en Panama is gelijk een onontkoombaar vogelland. Op dit smalle strookje land komen de trekroutes van Noord- en Zuid-Amerika samen. Soorten die in andere landen honderden kilometers van elkaar gescheiden zijn, vliegen hier soms gewoon door elkaar heen. Gevolg: meer dan 900 vogelsoorten op een piepklein gebied. Hoofdstad Panama City illustreert de vogelrijkdom. De metropool grenst pal aan Panama Bay, een getijdengebied met een vogelrijkdom als onze eigen Waddenzee. De tienkoppige SNP-reisgroep krijgt al vlak na…

Ik ben een treinvogelaar. Niets zo comfortabel als vanuit je warme, droge zetel het landschap voorbij zien trekken, spiedend naar die bruine kiekendief boven het rietveld of een grote zilverreiger in het grasland. Twee seconden heb je, voor je diagnose en je geluk. Pas zag ik een pelikaan. Een ‘roze’, ofschoon hij spierwit was. In het wild. Nou ja: bij Sassenheim, aan een slootje op twintig meter van mijn treinraam. Duidelijk het spoor bijster. Hebben nu ook pelikanen een klimaatprobleem? Nee, het was vermoedelijk ‘de ontsnapte Artis-vogel’ die…