De Nederlandse eilanden Bonaire, St. Eustatius en Saba bieden dampende nevelwouden, mangrovebossen en bontgekleurde koraalriffen. Ga er tijdens de Volkskrant lezersreis luieren, snorkelen en bezoek diverse natuurbeschermingsprojecten van onder meer het WNF. Je verwacht het gewoon niet; als je een stukje onder water zwemt voor de kust van Bonaire. Je zwemt langs een paar koraalrotsen, passeert een school razende papegaaivissen en dan staan daar opeens twintig kerstbomen op de zandbodem. Hun takken deinen traag heen en weer in de stroming, de stammen van wit kunststof zitten vast aan…

Omhoog, omlaag en van links naar rechts. Slingerend op de banken van onze jeep hobbelen we over een gatenkaasweg door eeuwig groen bos. Ik voel een opgewonden spanning. Elk moment kan ons blikveld zich openen voor een unieke wildervaring: de grootste bijeenkomst van Aziatische olifanten ter wereld. Kuddes van wel honderd wilde olifanten verzamelen zich in augustus op de graslanden van het Minneriya National Park. Zodra onze chauffeur de vlakte oprijdt, doemen direct twee grote groepen voor ons op. Grazend langs de oevers van het Minneriya-meer. Uiteindelijk kunnen…