Loom leunen Jolanda en ik achterover op een rots hoog boven de Rijn. Laat zonlicht zet de met bos en struiken bedekte hellingen in een gouden glans. Tussen mijn schoenen door kijk ik naar de rivier die gestaag door een S-bocht stroomt en aan de horizon verdwijnt. Beneden ons versmalt hij en vouwt zich bijna dubbel om de rost waar we bovenop zitten. Wat een uitzicht! Lawaai en drukte van treinen, autoverkeer en ronkende dieselschepen in het dal is hier boven ver weg. We zijn alleen en genieten…

In 2015 wordt op verschillende plekken in Nederland, maar ook daarbuiten, stilgestaan bij de 125ste sterfdag van Vincent van Gogh. Het Van Gogh Museum in Amsterdam heeft zijn complete inrichting omgegooid om bezoekers opnieuw kennis te laten maken met de wereldberoemde schilder. Het beeld van de getergde armoedzaaier heeft plaatsgemaakt voor dat van een gedreven lastpak. Het oordeel over zijn talent is echter hetzelfde gebleven. Weergaloos. De laatste vijf maanden van zijn leven maakte Van Gogh praktisch elke dag een meesterwerk. De langgerekte landschappen die hij als laatste…

Ooit was het een eenzaam klooster op een bergpas. Een toevluchtsoord voor wandelaars, een plek waar pelgrims de nacht konden doorbrengen. Wie vandaag de dag Madonna di Campiglio bezoekt, kan de grijze kalkstenen kerktoren nog altijd zien staan. Maar eenzaam is Madonna al lang niet meer. Het klooster is omringd door pastelkleurige hotels. Geplaveide pleinen, balkonnetjes vol bloembakken. Een merkwaardige mix van authentiek en mondain. Geen toevluchtsoord meer, maar een uitvalsbasis. Overal zie je wandelaars: op de terrasjes, op de pleinen, in de straten. Bergschoenen, wandelstokken, rugzakken. Bezoekers…

Zeg Turkije en de woorden zee, zon en oude stenen borrelen boven. Dat er ruige Turkse hooggebergteketens bestaan, zoals het Taurusgebergte, is minder bekend. Voor klimmers en wandelaars die de Alpen te druk of te duur vinden is het Aladaglar Nationale Park een uitstekend alternatief: een onontgonnen en woest natuurgebied in Zuid-Anatolië, waar avontuurlijke mensen met een goede conditie ruim aan hun trekken komen.

Trekt de Bourgondische levensstijl je aan en hou je van lekker eten en goede wijn, maar loop je de calorieën er wel graag weer af? Ben je geïnteresseerd in een gebied met zijn mensen, (eet-)cultuur en wijnen? Ga dan wijnwandelen. Heerlijk eten, wijnproeven en wandelen in de mooiste wijngebieden van Europa.

Met de geur van bonenkruid in de neus kijken we vanuit een woest kalklandschap uit over een turquoise gekleurde zee. Onder ons prijkt een oude Venetiaanse stad. We bevinden ons op de flanken van de Tulove Grede, een markante berg in het Velebitgebergte ten oosten van het nationale park Paklenica. Wie snel een idee van de veelzijdigheid van Kroatië wil krijgen, kan het best een berg aan de kust beklimmen. Cultuur én natuur liggen hier letterlijk aan je voeten.

Een drietalig bord meldt in het Duits-Italiaans-Ladinisch dat wij in ons dorpje Wengen-La Valle-La Val zijn aangekomen. Dit plaatsje in Sud-Tirol ligt in het hart van de Italiaanse Dolomieten. De kamer van ons hotel heeft een eigen veranda waar het adembenemend stil is en die uitzicht biedt op de bloemrijke graslanden van het Gadertal. De inloopwandeling vertrekt vanuit het dorp (op 1365 meter) en brengt ons hart al danig aan het bonzen van de inspanning. We lopen de tocht desondanks volgens het boekje in precies drie uur. Het…

‘Moet je kijken, een duikende visarend!’ We zijn nog maar nauwelijks geland en Panama is gelijk een onontkoombaar vogelland. Op dit smalle strookje land komen de trekroutes van Noord- en Zuid-Amerika samen. Soorten die in andere landen honderden kilometers van elkaar gescheiden zijn, vliegen hier soms gewoon door elkaar heen. Gevolg: meer dan 900 vogelsoorten op een piepklein gebied. Hoofdstad Panama City illustreert de vogelrijkdom. De metropool grenst pal aan Panama Bay, een getijdengebied met een vogelrijkdom als onze eigen Waddenzee. De tienkoppige SNP-reisgroep krijgt al vlak na…

De schemering ruikt naar sinaasappelbloesem. De zon zakt in hoog tempo weg achter de horizon; in de boomgaard van Riad El Aissi tjirpt een krekelkoor. Op de tafel voor me ligt, naast een trosje dadels, een oranjerode steen. En aan die steen is met gerafeld lint een briefje bevestigd. Jbel Gite Masrarin staat erop. De ‘Het-is-goed-samen-zijn rots’. Was getekend: Niels Leenders. Dat kleine stukje steen is afkomstig van de Jbel Lkest, met 2359 meter de hoogste berg van de Anti-Atlas. De berg die we, drie dagen geleden, als…

De een herkent het als een mini-versie van de Italiaanse laars. De ander noemt het net een gekromde vinger. Op de kaart van Griekenland herken je meteen de karakteristieke vorm van het schiereiland waar het Pilion-gebergte tot 1600 meter oprijst uit de diepblauwe Aegeïsche zee. Pilion ligt in de regio Magnisia, halverwege Athene en Thessaloníki. In april 2014 trok Ben van Hecke, Griekenland-specialist bij SNP, door Pilion om een van de mooiste wandelklassiekers van SNP te vernieuwen. Hij ervoer Pilion opnieuw als een unieke oase van verkoeling. Ben…