Loom leunen Jolanda en ik achterover op een rots hoog boven de Rijn. Laat zonlicht zet de met bos en struiken bedekte hellingen in een gouden glans. Tussen mijn schoenen door kijk ik naar de rivier die gestaag door een S-bocht stroomt en aan de horizon verdwijnt. Beneden ons versmalt hij en vouwt zich bijna dubbel om de rost waar we bovenop zitten. Wat een uitzicht! Lawaai en drukte van treinen, autoverkeer en ronkende dieselschepen in het dal is hier boven ver weg. We zijn alleen en genieten…

Ooit was het een eenzaam klooster op een bergpas. Een toevluchtsoord voor wandelaars, een plek waar pelgrims de nacht konden doorbrengen. Wie vandaag de dag Madonna di Campiglio bezoekt, kan de grijze kalkstenen kerktoren nog altijd zien staan. Maar eenzaam is Madonna al lang niet meer. Het klooster is omringd door pastelkleurige hotels. Geplaveide pleinen, balkonnetjes vol bloembakken. Een merkwaardige mix van authentiek en mondain. Geen toevluchtsoord meer, maar een uitvalsbasis. Overal zie je wandelaars: op de terrasjes, op de pleinen, in de straten. Bergschoenen, wandelstokken, rugzakken. Bezoekers…

Zeg Turkije en de woorden zee, zon en oude stenen borrelen boven. Dat er ruige Turkse hooggebergteketens bestaan, zoals het Taurusgebergte, is minder bekend. Voor klimmers en wandelaars die de Alpen te druk of te duur vinden is het Aladaglar Nationale Park een uitstekend alternatief: een onontgonnen en woest natuurgebied in Zuid-Anatolië, waar avontuurlijke mensen met een goede conditie ruim aan hun trekken komen.

Met de geur van bonenkruid in de neus kijken we vanuit een woest kalklandschap uit over een turquoise gekleurde zee. Onder ons prijkt een oude Venetiaanse stad. We bevinden ons op de flanken van de Tulove Grede, een markante berg in het Velebitgebergte ten oosten van het nationale park Paklenica. Wie snel een idee van de veelzijdigheid van Kroatië wil krijgen, kan het best een berg aan de kust beklimmen. Cultuur én natuur liggen hier letterlijk aan je voeten.

’s Ochtends om 06.45 uur, nog voor het ontbijt, ging Astrid van Run (51) in haar bikini naar buiten. Een paar graden boven nul was het; op de hellingen van de Heklavulkaan in de verte lag nog sneeuw. Maar het water van de hottub, vlak naast het hotel, was heerlijk warm. ‘Ik zag de zon boven de bergen uitkomen, paarden door de wei galopperen. En boven mijn hoofd vlogen vogels. Een mooiere manier om de dag te beginnen kan ik me nauwelijks voorstellen.’ Een reis naar IJsland stond…

Een drietalig bord meldt in het Duits-Italiaans-Ladinisch dat wij in ons dorpje Wengen-La Valle-La Val zijn aangekomen. Dit plaatsje in Sud-Tirol ligt in het hart van de Italiaanse Dolomieten. De kamer van ons hotel heeft een eigen veranda waar het adembenemend stil is en die uitzicht biedt op de bloemrijke graslanden van het Gadertal. De inloopwandeling vertrekt vanuit het dorp (op 1365 meter) en brengt ons hart al danig aan het bonzen van de inspanning. We lopen de tocht desondanks volgens het boekje in precies drie uur. Het…

De schemering ruikt naar sinaasappelbloesem. De zon zakt in hoog tempo weg achter de horizon; in de boomgaard van Riad El Aissi tjirpt een krekelkoor. Op de tafel voor me ligt, naast een trosje dadels, een oranjerode steen. En aan die steen is met gerafeld lint een briefje bevestigd. Jbel Gite Masrarin staat erop. De ‘Het-is-goed-samen-zijn rots’. Was getekend: Niels Leenders. Dat kleine stukje steen is afkomstig van de Jbel Lkest, met 2359 meter de hoogste berg van de Anti-Atlas. De berg die we, drie dagen geleden, als…

Tegenwoordig neem je een ezel niet uit noodzaak mee de bergen in, maar voor de kinderen (en ook een beetje voor jezelf). Kinderen vinden bergwandelen in Frankrijk op zo’n manier ineens weer leuk, is de idee. Soms mogen ze op zijn rug, en na een lange dag zetten ze hem liefdevol in een wei, geven hem oud brood en mandarijnen, borstelen zijn stugge vacht en krabben zijn hoeven. Hij laat het zich onverstoorbaar aanleunen en als het klaar is, zijn vacht en de hoeven glimmend, helemaal schoon en…

De een herkent het als een mini-versie van de Italiaanse laars. De ander noemt het net een gekromde vinger. Op de kaart van Griekenland herken je meteen de karakteristieke vorm van het schiereiland waar het Pilion-gebergte tot 1600 meter oprijst uit de diepblauwe Aegeïsche zee. Pilion ligt in de regio Magnisia, halverwege Athene en Thessaloníki. In april 2014 trok Ben van Hecke, Griekenland-specialist bij SNP, door Pilion om een van de mooiste wandelklassiekers van SNP te vernieuwen. Hij ervoer Pilion opnieuw als een unieke oase van verkoeling. Ben…

Met een verfrissende bries in de haren langs de mooiste plekjes op de Ionische Eilanden. Dat is nog eens zomervakantie! Vooral als je overal wat leuks te doen hebt: een fietstocht, een wandelingetje of zomaar een zwempartij in een turquoise zee.  Wat is leuker? Het kookpunt bereiken in de file op weg naar Saint Tropez? Of onder een verkoelend briesje genieten van een Griekse driegangenlunch, terwijl de kapitein naar het volgende prachteiland navigeert? Zelfs doorgewinterde landrotten wagen dan de stap aan boord. De beste plek om de zomer…