Die éne speciale droomreis vinden, waarbij iedereen aan zijn of haar trekken komt, kan voor een gezin met kinderen een lastige opgave zijn. Zeker in een Zuid-Afrika, dat zich aanprijst met de slogan: de wereld in één land. Zuid-Afrika is 39 keer zo groot als Nederland. Waar moet je heen? Wat wil je doen? En vooral: wat willen de kinderen? Leeuwen spotten op safari in het Kruger Park? Spelen op de brede zandstranden langs de Indische en Atlantische Oceaan? Kennismaken met lokale stammen in Limpopo? Met een heerlijk…

We zijn onderweg naar Makgabeng, een zandstenen plateau van twee miljard jaar oud in het noorden van Limpopo. Niemandsland. Terwijl we door de plaats Hlako rijden doemt een rode stofwolk op. Vier jongens besturen behendig een span van ezels, beladen met brandhout. In de plaats Bochum komen van alle kanten mensen bijeen onder een boom; voor een ‘kgoro’. Bij deze ‘community rechtspraak’ beslissen de dorpsoudsten over onderlinge twisten. Anders dan in het zuiden wonen in Limpopo vier inheemse groepen naast elkaar. De Tswana’s, Noord-Sotho’s, Venda’s en Tsonga’s koesteren…

Ik parkeer mijn auto om zes uur ’s ochtends op Signal Hill drive, zo’n vijf minuten rijden van het centrum van Kaapstad. Hier, te midden van de rij geparkeerde auto’s, start een wandelpad van donkerrode aarde. Voor veel Capetonians is dit de entree van hun ‘sportschool’. Na een uur stevig klauteren over rotsen bereik ik de top van Lion’s Head. Het panoramische uitzicht verveelt nooit: de stad en de haven, het zwembad van Seapoint, de Tafelberg, de stranden van Camps Bay en Clifton, en op een heldere dag…

Het farmhouse Madi a Thavha ligt in een van de valleien op de zuidflank van de 135 km lange Soutpansbergen. De Nederlandse eigenaren hebben hier sinds 2004 een prachtige lodge neergezet met een zeer duurzame missie. Allereerst is het hier volop genieten van de rust, de kleurrijk ingerichte kamers die allemaal verschillend zijn met veel privacy. Het zwembad met de ernaast gelegen lapa ligt er wonderschoon bij. In het hoofdgebouw bevindt zich een kleine kunstgalerij met gebruik- en kunstvoorwerpen gemaakt door Venda-werknemers van de lodge zelf en door…