Boeddhistische bergoase: trekking in Sikkim

Als om half drie mijn wekker afgaat hoor ik in de keukentent het ronkende geluid van de kerosinebrander. Onze kok Nima zet al thee en maakt pap; een snel ontbijt voordat we op pad gaan. Terwijl ik zo ver mogelijk wegkruip in mijn donsjas zie ik dat mijn thermometer min 16 graden Celsius aangeeft. Het is een kraakheldere koude nacht. Mijn gids Pemba vindt het tijd om te gaan. Slechts vergezeld door de lichtbundels van onze hoofdlampen stappen Pemba en ik de duisternis in. Op weg naar de Goecha La, een bergpas in het hart van het Kangchenjunga National Park, het hoogste en verste punt van onze trek. Bij zonsopkomst om half vijf zijn we bij het first viewpoint op 4600 meter. De eerste zonnestralen kleuren de witte toppen om ons heen met een gouden glans.

Sikkim4

Kanchenjunga

Dan gaan we verder. De hoogte wordt hier steeds meer voelbaar en mijn pas vertraagt. Als we boven zijn, geeft mijn hoogtemeter 4934 meter aan. De wild wapperende gebedsvlaggen voelen vertrouwd aan. De majestueuze top van de Kanchenjunga is echter nergens te bekennen. Ik ben omringd door een oceaan van wolken, flarden mist dansen om mijn oren. ‘Ke garne!’ verzucht Pemba met een relativerende glimlach, ‘niets aan te doen’. Wanneer je bergwandelaars vraagt welke berg na de Mount Everest en de K2 de hoogste is, valt er waarschijnlijk een stilte. Weinig mensen kennen de Kanchenjunga. Een 8595 meter hoge heilige berg op de grens van Nepal en Sikkim, een klein, dunbevolkt en groen bergstaatje waar de bewoners Tibetaans boeddhistisch zijn. In 1955 werd de Kanchenjunga voor het eerst beklommen. De Britse expeditie stopte op enkele meters van de top, waarmee ze het geloof van de plaatselijke bevolking, die de top als heilig beschouwt, in ere hield. Alle daaropvolgende expedities deden uit respect hetzelfde.

Sikkim1

Een muur van bergen

Met een binnenlandse vlucht reis ik van Delhi naar Bagdora, en rij per jeep verder richting Sikkim. Al snel klimt de weg door theevelden omhoog en tot aan Darjeeling zal dit zo blijven. De steilheid van dit gebied is ongeëvenaard. Tussen Bagdora, gelegen op 126 meter, en de bijna 9 kilometer hoge Kanchenjunga ligt hemelsbreed slechts 100 kilometer. Geen wonder dat dit de natste plek van India is. Alle wolken die uit de Golf van Bengalen komen, botsen hier onmiddellijk tegen een muur van bergen aan. De neerslag resulteert in een vruchtbaar klimaat met een zeer hoge biodiversiteit: in een gebied van slechts 7000 km2 (ruim vijf keer kleiner dan Nederland) komen 550 vogelsoorten, 515 orchideeënsoorten en 36 soorten rododendrons voor. In het Kanchenjunga National Park leven nog beren, rode panda’s, luipaarden, sneeuwluipaarden, (half) wilde yaks en wolven. Sikkim is in alle opzichten een waar paradijsje! Via Darjeeling rijden we naar Pelling en bezoeken we het eeuwenoude Pemayangste klooster. Jonge monniken spelen op de binnenplaats. Oude omaatjes lopen de kora (heilige rondgang) om het klooster terwijl ze onophoudelijk mantra’s prevelen en hun gebedsmolens draaien. Mijn gids en chauffeur, beiden jonge kerels, knielen voor de beelden op het altaar. Boeddhisme is nog steeds het kompas waar de bevolking van Sikkim op vaart, daar kunnen smartphones of Lady Gaga-shirts geen verandering in brengen.

Sikkim2

Into the wild

We hobbelen verder naar Uttarey, een dorpje in het westen van Sikkim waar de Kanchenjunga Ridge trekking start. We volgen de Singalila Ridge, een bergrug op de grens van Nepal en Sikkim. Het ene moment loop je in India, het andere in Nepal. Het bijzondere van deze trekking is dat je door onbewoond gebied loopt, nergens zijn dorpen of permanente nederzettingen. Het landschap is ruig en puur gebleven. Mistflarden bewegen zich in slow motion door de prachtig bloeiende rododendronbossen waar we doorheen lopen. Als ik e volgende ochtend in Dhor mijn tent openrits zijn er geen wolken. In de verte doemen de Makalu (8463 meter) en de Mount Everest (8848 meter) op aan de horizon. Ongelofelijk hoe ver je hier kunt kijken! Pemba komt naast me staan en wijst de vallei aan waar hij geboren is. Toen Pemba negen jaar was overleden zijn beide ouders plotseling. Vanwege geldgebrek kon hij zijn school niet afmaken en ging de bouw in. Enkele jaren later kon hij in het Japanse klooster in Bodhgaya gaan werken als schoonmaker. De abt leerde hem wat Japans, zijn eerste buitenlandse taal. Toen Pemba een groep Japanse wandelaars mocht begeleiden als gids, greep hij deze kans met beide handen aan. Inmiddels werkt deze kleine sterke man al meer dan vijftien jaar als wandelgids, en spreekt hij wel tien verschillende talen.

Sikkim6

Lakpa en zijn yaks

Via Dzongri lopen we via Thangsing naar Lamune, op 4100 meter de hoogste kampeerplek van onze trekking. ‘Hooo-hoo-hoo! Kssssssss’, met imposante kreten en handgebaren jaagt onze tengere paardenman Lakpa de yaks rond onze kooktent weg. Tot een paar jaar geleden was Lakpa de eigenaar en hoeder van 56 yaks in dit gebied. Vanwege aanscherping van de regels mocht hij hier niet meer permanent verblijven en verkocht hij zijn dieren aan het nationaal park. De yaks die we hier zien waren ooit de zijne en zijn nu snel aan het verwilderen, niemand kijkt meer naar ze om.

Sikkim5

Lakpa neemt me mee naar zijn oude herdershutje en maakt er een klein vuurtje. Zijn ogen stralen als hij vertelt over de tijd die hij hier doorbracht – hij is duidelijk op zijn plek in deze wereld van rots, sneeuw en ijs. Als paardenman met toeristen deze bergen doorkruisen is zeker geen straf voor hem. Ik staar door het vervallen dak van Lakpa’s hutje naar boven. Ver weg van bewoning en op meer dan 4000 meter hoogte is de sterrenhemel hier op zijn mooist. Ik ben dankbaar dat ik met deze bijzondere mensen op deze bijzondere plek mag zijn. Mijn gedachten dwalen af naar morgen. We zullen in alle vroegte opstaan om naar de Goecha La te gaan, met 4940 meter het hoogste en meest noordelijke punt van de trekking. Vanaf deze pas doemt, mits het helder weer is, op nog geen 7 kilometer afstand de imposante zuidoostwand van de Kanchenjunga boven de Talung-gletsjer op. Een van de mooiste uitzichten van de Himalaya wordt gezegd. Terwijl ik diep wegkruip in mijn donsslaapzak droom ik over morgen, over het uitzicht vanaf de Goecha La…

Sikkim7

Dit artikel is geschreven door Bas Naus. 

Ontdek deze reis:

Sprookjesachtige rododendronbossen, indrukwekkende uitzichten over de Himalaya-toppen en een enorme biodiversiteit tijdens een trekking in Sikkim met SNP Natuurreizen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *