Wandelvakantie Nieuw-Zeeland maakt gelukkig

René en Marianne Aukens wonen zes jaar in Nieuw-Zeeland. Als wandelgids voor SNP deelt René zijn liefde voor het lege land met reizigers uit Nederland. ‘Iedereen is laaiend enthousiast.’ 

Tijdens een wereldreis verbleef René Aukens twintig jaar geleden drie maanden in Nieuw-Zeeland. De aanstaande bankmanager viel als een blok voor het overschot aan ruimte en de diversiteit van de natuur. Vijf jaar na die eerste kennismaking was hij terug, nu in gezelschap van vriendin Marianne, die zijn liefde direct deelde. ‘We fantaseerden toen al over emigreren, maar konden nog geen afscheid nemen van Nederland.’

Nieuw Zeeland2

Na een kort weerzien in 2002 en ‘mijn steeds grotere teleurstelling over de kwaliteit van de bankwereld’, besloot René dat het tijd was om de bakens te verzetten. ‘Ik wilde iets totaal anders en riep tijdens een gesprek met Marianne het leukste beroep dat ik kon bedenken: ‘wandelgids’. Waarop zij enthousiast antwoordde met ‘Nieuw-Zeeland!’. Na vijftien jaar op een salarisadministratie te hebben gewerkt, had zij net als ik behoefte aan verandering en avontuur.’

Nieuw Zeeland9

Medio 2006 arriveerden ze in het land van de belofte. Sindsdien hebben René en Marianne niet stilgezeten. Terwijl hij lange wandelreizen voor SNP begeleidde, ontfermde zij zich over hun bed and breakfast en bijbehorende moestuin. Ondanks dat de kiwi’s groeiden en gasten hun vingers aflikten bij de vegetarische maaltijden die Marianne voor hen maakte, begon het bij haar alweer te kriebelen. René: ‘Door het overschot aan ruimte krijgt ook de geest meer vrijheid. We zien constant nieuwe kansen en mogelijkheden. Eind 2010 hebben we ons huis met de bed and breakfast en groentetuin verkocht en zijn we naar het noorden verhuisd om dat gebied te leren kennen. Maar omdat ik de high country van het zuiden mis, reizen we na een bezoek aan Nederland en West-Australië door naar de streek Wanaka om uit te vinden of we daar een poosje willen wonen. Je hebt er grote meren omringd door bergen, onmetelijk veel ruimte en heel veel uren zon.’

Nieuw Zeeland8

Het perfecte terrein voor een sportman als René. Gedurende de Nieuw-Zeelandse zomer is hij druk met gidsen en komt hij aan weinig andere zaken toe, maar de winters zijn voor studie – hij werkt ook als gids in een planetarium – en voor sport. Veel sport. René fietst, wandelt, loopt hard en doet aan bergbeklimmen. ‘Je kunt hier dagen wandelen zonder iemand tegen te komen. De natuur is ruig en hard, dat vergt voorbereiding, aanpassingsvermogen en vooral doorzettingsvermogen. Ik ben nu 48 en heb het idee dat ik aan een nieuw leven ben begonnen.’

Nieuw Zeeland5

Zolang hij de energie heeft, gaat hij door met het begeleiden van wandelreizen en met het delen van zijn enthousiasme voor het land. ‘Reizigers zijn laaiend enthousiast over Nieuw-Zeeland, maar voegen er direct aan toe dat ze hun familie en vrienden niet zouden kunnen missen, dat het land zo dunbevolkt is en dat het wel erg ver van Nederland is. Legitieme argumenten, die wij inmiddels zijn ontgroeid. We zijn hier heel gelukkig en niet van plan om terug te gaan. Waarom zouden we? Dit is het mooiste land op aarde. In een gebied dat zes keer zo groot is als Nederland vind je alles waar je binnen Europa van Noorwegen tot in Sicilië voor zou moeten reizen.’

Nieuw Zeeland1

Dit artikel is geschreven door Mariëtte Wijne.

Ontdek Nieuw-Zeeland:

Wandelen door regenwouden, langs klifkusten en over goudgele stranden afgewisseld met een stadsbezoek of natuurexcursie. Een prachtige reis over beide eilanden! Vanaf €3120.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *