Peloponnesos, sfeer van goddelijkheid

Als een zwaluwnest hangt het klooster Pródromos verborgen tegen een steile wand van de driehonderd meter diepe Lousios-kloof. Een in zwarte pij geklede monnik verwelkomt spaarzame gasten met een koel glas water en een stukje Loukoumi (Turks fruit). Gastvrijheid staat hier nog hoog in het vaandel. Vooral voor buitenstaanders die in dit onherbergzame deel van de Peloponnesos nog een bijzonderheid zijn. Om de kwaliteit te bewaken reisde Ben van Hecke, regiospecialist Griekenland van SNP, afgelopen voorjaar de reis ‘Klassiek Hellas’ na. Hij kon niet anders ‘dan weer heel enthousiast’ zijn. Over de vriendelijke mensen, het geweldig mooie landschap en het gevoel op mythisch grondgebied te zijn.

‘Nergens anders vind je namelijk zo veel tastbare resten van de antieke Griekse beschaving als op de Peloponnesos’, aldus Ben. ‘Archeologische vindplaatsen als Mykene, Epidaurus, Nemea, Gortys en Delphi hebben een rijke geschiedenis en prachtige ligging met elkaar gemeen. Bij een opgraving zoek ik het liefst een rustig hoekje uit om al rondkijkend de magie van zo’n plek te ondergaan. Op die manier ontdekte ik de ‘koningsstoel’ in het antieke stadion van Messene, met rugleuning en fraaie leeuwenpoten.’

Paradijselijk landschap

De door SNP geselecteerde accommodaties onderscheiden zich door hun geschiedenis of ligging. In Nafplion, volgens sommigen het mooiste stadje van Griekenland, slaap je in een negentiende-eeuws herenhuis. En in het beroemde Olympia ligt het viersterrenhotel boven de drukte van het toeristische dorp. Vanaf het zwembad kijk je hier uit op de groene vallei van de Alfeios-rivier en de Ionische zee in de verte. Het gedegen informatiepakket bij de reis en lokale musea bieden volop achtergrondinformatie over het gebied en de oudheden, maar je kunt ook je eigen verbeelding haar werk laten doen. Net als Louis Couperus, die zijn romans De Ode en Herakles op het schiereiland situeerde. Bijna lyrisch schreef hij over ‘een atmosfeer van goddelijkheid’:

‘Uit gras en kruid, uit blad en bloem, uit aardschen grond en hemellucht, uit zon-doorgloeide zand, zonovergoten zee, stegen de goede aromen, de weldadige geuren en wolkten, trillende zichtbaar, in wierook op naar de goden; krekelen trillerden en torren zoemden en vogelen orgelden, terwijl uit de diepte des wouds, gedempt, de droppeling af tinkelde van de verteederde fluiten der faunen…’
Uit Herakles (1913) van Louis Couperus.

navplion-peloponnesos-griekenland

‘Een van de fenomenen die dit landschap zo paradijselijk maken, is het hoogteverschil dat je binnen een korte afstand overbrugt’, vertelt Ben enthousiast. ‘Vanaf een heuvel zie je aan de ene kant de zee liggen en aan de andere kant kijk je uit over besneeuwde bergtoppen. Kalksteenformaties, als kliffen oprijzend uit het niets, leveren spannende kusten op. Waar anders kun je een lange wandeltocht door de bergen maken en vervolgens afkoelen op een terrasje aan zee? Het voor- en najaar zijn dan ook ideale reisperioden: niet te koud voor het strand en niet te warm om er wandelend op uit te trekken.’

Spelen

De SNP-reizen op de Peloponnesos doen bekende en minder bekende plaatsen aan. ‘Voor ons zijn de omgeving en de wandelmogelijkheden doorslaggevend’, vervolgt Ben. ‘Bij elke culturele bezienswaardigheid hebben we een of meerdere routes uitgestippeld. Mijn persoonlijke favoriet is de wandeling over de oude toegangsweg naar Delphi. Die is nog helemaal intact. Drieduizend jaar geleden liepen koningen en krijgsheren over dit stenen pad naar het orakel Delphi, wiens goddelijke raad een priesteres naar gewone mensentaal vertaalde. Wandelend in hun voetspoor voel je nog steeds de betovering van deze mythische locatie.’

Ook het in idyllische groen gelegen oude Olympia biedt wandelplezier. Het voormalige heiligdom annex sportcomplex ligt in een brede vallei aan de voet van het Kronos-gebergte. Op warme dagen ruikt het er naar hars. Al in de achtste eeuw voor Christus kwamen mannelijke atleten naar Altis, het ‘Heilig Woud’. Om hun krachten te meten en te verbroederen met krachtpatsers uit andere steden. De Antieke Spelen werden opgedragen aan oppergod Zeus Olympios die toekeek in de gedaante van een twaalf meter hoog beeld van goud en ivoor. Afgelopen mei ontstak men hier op ceremoniële wijze, met zonlicht en spiegels, de gouden fakkel die eind juli in Londen arriveert. In de tijd van de oude Grieken ging het er minder beschaafd aan toe. Destijds stichtten priesters voor de Zeustempel een heilig vuur met honderd brandende ossen.

delphi-theater-peloponnesos

Stilte

Met de komst van de Romeinen en de latere verspreiding van het christelijke geloof, kwam er een eind aan de Helleense beschaving. De nieuwe heersers schaften de heidense spelen af en verscheepten het standbeeld van Zeus naar Constantinopel. Op de Peloponnesos verrezen Byzantijnse kloosters. Monniken verschansten zich op de meest afgelegen plekken in het hart van de Peloponnesos, zoals in de spectaculaire Lousios-kloof. Door deze kloof maak je volgens Ben een van de mooiste wandelingen van het schiereiland. ‘Alleen vogelzang doorbreekt de stilte. Of klokgelui, afkomstig van een van de kloosters die nog het best te voet bereikbaar zijn. Cultuur proeven en tegelijkertijd de natuur ondergaan: dat is voor mij de grote charme van de Peloponnesos.’

parnon-peloponnesos-griekenland

Dit artikel is geschreven door Mariëtte Wijne.

Ontdek deze reis:
Peloponnesos, klassiek Hellas. Een 9-daagse wandelvakantie door Griekenland langs restanten van de antieke beschaving. Cultuurrondreis met (huur)auto langs hotels. Vanaf € 440.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *