Wandelvakantie Tenerife: weg van de drukte

Toen Irene Rol (53) uit Beest haar vrienden en familie vorig jaar liet weten met haar partner naar Tenerife te gaan, reageerden zij vrijwel zonder uitzondering met een opgetrokken wenkbrauw. ‘Huh? Tenerife? Dat is toch niets voor jullie?’ Lachend: ‘Ja, mensen hebben dan toch een beetje het beeld dat je twee weken aan het de kust van Spanje gaat liggen tussen de zongebruinde bierbuiken. Begrijp me niet verkeerd: daar is op zich niets mis mee natuurlijk. Maar het zijn gewoon niet de vakanties waar wij in geïnteresseerd zijn. Wij willen zo veel mogelijk van de omgeving zien. Hup, de wandelschoenen aan.’ Ook in de omgeving van Ingrid van Leeuwen (55) uit Castricum leefden de hardnekkige voordelen over Tenerife, vertelt ze. ‘Dan zeiden ze: “Lekker meid. Eindelijk ga jij ook eens op een goede strandvakantie”. Als ik dan vervolgens zei dat ik op wandelvakantie naar Tenerife ging, dachten ze dat ik een grapje maakte.

Twee gezichten

Ondanks de reacties vertrokken beide reizigsters afgelopen winter vol vertrouwen naar het grootste eiland van de Canarische archipel. Goed, natuurlijk kunnen ze in het zuidelijke deel van het eiland niet om het massale zon-zee-en-zand-toerisme heen. Maar ze zitten nog amper op de autoweg richting het noorden of al die opblaaskrokodillen, souvenirwinkeltjes, strandhanddoeken en ijscokraampjes maken rap plaats voor een weids wandelparadijs dat alle verwachtingen overtreft. ‘Het was alsof we ineens een andere wereld binnenreden’, herinnert Ingrid zich. ‘Ik had meteen door dat het wel snor zat met de vakantieplannen. Het was allemaal zó groen. Zó stil. Zó mooi… Het strand voelde meteen heel ver weg. Tenerife is echt een eiland met twee gezichten.’

Tenerife1

En het weer? ‘Een stralend zonnetje’, glundert Ingrid. Logisch ook; het klimaat van Tenerife staat in de reisgidsen niet voor niets te boek als La eterna primavera (de eeuwige lente). Terwijl in Europa de skisokken en winterjassen van zolder worden gehaald, kun je in nauwelijks vier uur vliegen naar het zuiden zonder kippenvel in je zwembroek op het strand liggen. Of de stevige stappers aantrekken natuurlijk. Want als er een manier is om het ongerepte noorden van het vulkaaneiland echt te ontdekken, dan is het wel te voet. ‘Tenerife is een ideale bestemming om te wandelen’, benadrukt Irene. ‘De routes die mijn partner en ik gelopen hebben stonden allemaal uitstekend met bordjes aangegeven, inclusief aantal kilometers en een geschatte looptijd. En het mooie is: zowel voor beginnende als ervaren wandelaars zijn er eigenlijk meer dan genoeg mogelijkheden.’ Ingrid: ‘Ik heb onervaren wandelaars op slippers gezien, maar ook reizigers die op hun beste bergschoenen de meest ruige vulkaanhellingen beproefden.’

Vergezichten

Hoewel tijdens het lopen vooral de diversiteit van het landschap opvalt, geldt één plek voor beide dames zowel letterlijk als figuurlijk als het hoogtepunt van de reis: el Pico del Teide. Deze imposante stratovulkaan, in het hart van Tenerife, steekt zijn kale kop maar liefst 3718 meter boven de Atlantische Oceaan uit. Het is daarmee niet alleen de hoogste berg van Spanje, maar zelfs de op twee na hoogste vulkaan ter wereld.

Tenerife2

‘In het toeristische deel van Tenerife verschuilt de Teide zich nog wel eens achter een gebouw’, weet Ingrid. ‘Maar in het noorden kun je er onmogelijk aan ontkomen. Waar je ook gaat, welke wandeling je ook maakt; die enorme berg is altijd in beeld. Ik wist de hele reis dat we aan het eind ook op de Teide zouden wandelen. Dat boezemt dan wel even ontzag in.’ Gelukkig ligt de vulkaan sinds de laatste uitbarsting in 1798 alweer ruim twee eeuwen rustig te soezen, waardoor je er als wandelaar prima uit de voeten kunt. De directe omgeving van de krater – zelf al 48 kilometer in omvang – is door de Spaanse regering tot nationaal park verklaard, en prijkt sinds 2007 zelfs op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. En terecht. ‘Het is oprecht een sprookjes- landschap’, beaamt Irene. ‘Het is schitterend om te zien hoe de groene, bijna alpenachtige velden hier overgaan in een kaal maanlandschap vol rood-zwart-bruine tinten.’

Tenerife3

Wie dat landschap ten volste wil ervaren, test natuurlijk zijn klimkuiten met een wandeling naar de top. Alleen voor de laatste meters (vanaf het kabelbaanstation op 3555 meter) moet vooraf om toestemming worden gevraagd. Irene: ‘De klim was eigenlijk prima te doen. En de vergezichten vanaf de top zijn fantastisch. Je kunt alle omringende eilanden in zee zien liggen.’ Ingrid: ‘Ik vond dit deel van Tenerife echt fabelachtig mooi, hoewel wij helaas niet tot de top konden komen omdat het pad bovenop nog besneeuwd was. Dat vond ik eigenlijk nog het meest verrassende. Sneeuw is nou niet bepaald het eerste wat je met Tenerife associeert.’

Tenerife4

Oude kustpaden

De Teide viel zelfs zo in de smaak bij Irene en haar partner, dat ze er een extra overnachting bijboekten in een luxe parador aan de voet van de vulkaan. ‘Die flexibiliteit en vrijheid zijn de mooie dingen aan de individuele wandelreis die wij hebben gedaan.’ Ingrid bezocht Tenerife daarentegen als deelnemer aan de 8-daagse groepsreis; die ook het buureiland La Gomera aandoet. ‘Omdat je in een busje naar het beginpunt van elke wandeling wordt gebracht, hoef je geen saaie stukken te overbruggen. Dat vind ik erg fijn. Je kunt zo de volle dag rondwandelen in die enorm wisselende natuur.’ Want je kunt niet om de variatie aan natuur op Tenerife heen, benadrukken beide reizigsters nog maar eens. Van de dichte bossen in het dal van La Orotava tot de zwarte lavavelden rondom Garachico en van de oude kustpaden langs de Atlantische Oceaan tot de honderden meters hoge rotswanden van de Masca kloof.

Tenerife5

‘Een hele mooie wandeling vond ik ook de tocht naar Teno Alto’, besluit Irene. ‘Vanaf het uitzichtpunt heb je een prachtig panorama over de steile, begroeide rotswanden en zie je heel goed het resultaat van al die eeuwen van aardverschuivingen. Je bent daar echt even helemaal alleen op de wereld.’ ‘Dat gevoel herken ik’, lacht Ingrid. ‘Daarom vond ik het ook zo mooi dat wij tijdens onze laatste dag in hoofdstad Santa Cruz per toeval terecht kwamen in de lokale carnavalsoptocht. Na al die dagen in het stille noorden heb je dan ineens weer het besef dat je eigenlijk helemaal niet zo alleen was, maar dat er nog veel meer mensen op dit eiland waren…’

Tenerife6

Dit artikel is geschreven door Matthijs Meeuwsen.

Ontdek Tenerife:

Weg van het drukke zuiden, genieten van een weids wandelparadijs waar de zon het zelden laat afweten in de winter. Vanaf €665 per persoon. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *